新浪:吹响私有化号角


20年,弹指一挥间


一则新闻如下:

昨日晚间市场上传来消息,新浪董事会于7月6日收到New Wave MMXV Limited发出的初步非约束性的私有化要约。要约显示,新浪将以41美元/股的价格私有化,对比7月2日美股收盘溢价11%。

New Wave MMXV Limited为新浪现任董事长兼CEO曹国伟控制的公司。也就是说,曹国伟向新浪发出私有化要约。一旦成功,新浪便将从美股退市。

另根据公开信息表明,曹国伟持股新浪13.5%,有58.6%的投票权。

有观点认为,新浪的私有化还存在较大的变数。道理有二,其一新浪股权分散,有较多小股东;其二曹国伟给的价格略低。

要约私有化消息一传来,新浪股价应声大涨10%,收于40.54。

中国真正意义上的互联网公司,第一个赴美上市的,应该是新浪。我总觉得当年china.com玩概念的成分居多。

新浪官方认定成立的时间是1998年,但其前身四通利方则成立于93年。2000年4月上市。赶在了著名的纳斯达克泡沫破灭之前。

但这不等于说新浪躲过了泡沫破灭。2000年上市三杰都碰到了麻烦。搜狐当时长期市值低于其持有的现金,以至于开玩笑说把搜狐买了直接拆了都是赚的。而网易,则爆发了一起著名的财务造假事件。

新浪也付出了一个很大的代价。

创始人出局。

我敢打赌今天的中国人,有9成以上不知道新浪的创始人到底是谁。

这是一个今天很为大众陌生的名字:王志东。

由于新浪的亏损,纳斯达克市场环境恶劣,2001年,董事会逼走了王志东。

这件事到了十年后的2011年支付宝VIE事件时,依然被人翻出。

有人开始怀念:王志东到底是个厚道人,中国互联网要感谢王志东。

VIE是一项极其巧妙的制度创新,它成功解决了这样一个难题:在中国法律政策规定ICP不得有外资成分的前提下,一家互联网公司如何去海外上市。

新浪创造了这个模式,为后来的诸多中国公司海外上市打开了一扇大门。VIE模式对中国互联网产业的影响至关重要,以至于我将新浪上市纳入了我的“互联网与新媒体案例研究”这门课中,年年都要和学生探讨这个案例。

在01年新浪董事会企图赶走王志东的时候,王志东并非就会束手待毙。按照VIE的设计,美国上市的新浪,并不是在中国实体运营的新浪。王志东完全可以单方面撕毁VIE协议,继续做他中国实体运营的新浪的掌控者。

但王志东没有,他选择了安静离开。

这给他在新浪的生涯关上了大门,但中国互联网产业的大门,因为他的厚道,保持敞开。

这与支付宝VIE的处理,变得完全可以对照一番。

王志东离开后,新浪换过几任CEO(其中有一任还相当有背景),这家公司被视为无主的互联网公司——在互联网行业,这是非常负面的看法。

但有一个人,无论CEO是谁,他一直占据着新浪总编辑的位置。而且他这个总编辑,与搜狐总编辑、网易总编辑并不相同。作为一个总编辑,他在公司内部的重要性,远超任何一家互联网公司的总编辑——这一点,一直到今天,都没有人打破。

这个人就是陈彤。

陈彤与人合著过一本书,叫《新浪之道》。这本书不薄,但说白了就是四个字:海量、快速。

我以为,还是极其精准地解释了门户的运营之道的。

门户从商业模式而言,和传统媒体并没有太大的差别,都是卖注意力的生意。哪个页面流量高就广告贵,和哪个版面看的人多就广告贵,本质无差。

但门户作为一个互联网形态,运营和传统媒体是非常不同的。而海量快速,恰恰就是它最具备的优势所在。在今天,这个已经不是什么稀奇的秘诀,但在当年,这的确是非常清晰且领先的战略。

要知道,彼时无论是搜狐还是后来消失了的FM365(联想搞的门户),都并不怎么认同这个策略。

陈彤是从bbs版主干起的,他掌控bbs的时候,还诞生过一篇著名的网文:大连金州不相信眼泪。

这篇不乏民族主义情绪的文字,搁今天,就是千万当量级的访问量。作者老榕。

有时候你总会感慨,谁没过民族主义激昂的年轻岁月呢?

现任新浪CEO曹国伟,人称曹会计。但他的本科专业是复旦新闻系。叫他曹会计不完全因为他后来去了美国拿了个财务硕士,而是因为他在就任CEO之前,做过新浪的CFO。

曹国伟是新浪历史上第一个董事长兼CEO的人,说明了他对新浪的掌控力。他就任CEO之后,完成了一项MBO的工作,使得新浪摆脱了“无主公司”的形象。

曹国伟是新浪微博的重要推动者,现在也是微博的董事长。

新浪股价尴尬的地方就在这里,它所持有的微博市值,已经超过了新浪本身的市值。这意味着门户在美国资本市场上,就是一个负资产。

曹会计应该忍了很久终于忍不下去了。

得,我退市,回中国来,大把人还依然会认为门户是个值钱货呐。

遥想当年,门户在江湖上还是非常牛逼的。

一直有传说某门户科技频道主编大婚,各路科技公司公关们均到场祝贺。

新浪科技频道当然不例外。

其实这件事我一直没大懂过,毕竟我常年在上海,不混帝都圈子。

07还不是08年我上京,以一家新冒出来的web2.0公司的首席运营官身份去拜码头,见了科技频道几位同学,并共进午餐。

回来后被几位朋友开玩笑:

老魏你真是大大咧咧得很啊,居然让他们买单?

—— 首发 扯氮集 ——