新媒体启示录之八:TAG

作者:魏武挥

tag,中文翻译有很多,诸如标签、关键字,或者说得复杂一些:一种读者对某篇文章的一个符合自己思维模式而加入的一个附注。

另外一种称呼叫大众化分类(folksnomy)。这种说法与图书馆分类相对立。图书馆分类更多带有结构的意味,而大众化分类则带有解构的暗示。

举个例子。

去年联想并购了IBM笔记本部门,获得了IBM ThinkPad的所有权和经营权。这个新闻事件,按照图书馆分类方式,一般会放在“并购”或者诸如“IT动态”之类的名词下。但也许有人认为这是“豪赌”,标注了自己的tag:豪赌。这种分类方式含有极强烈的个人属性和行动见解。推到极致,标注方式可以和社会公认的或者能接受的方式格格不入(越轨):比如“脑子进水”。

tag的出现,起源于此。

如果纯粹走大众化分类的道路,tag并没有太多的价值。其实,在每个人的电脑里,文件夹名字都可以视为tag。除了“我的文档”可能大部分人计算机名称一样外,这个文件夹下的诸个文件夹想必会出现一些差别(几个windows事先定义好的文件夹例外)。不过,相较于文件夹而言,单个文档只能属于单个文件夹,而tag可以属于多个。

在互联网浩瀚的信息海洋里,纯粹的大众化分类没有意义。没有一个人看到“脑子进水”会推理到“联想并购IBM笔记本部门”的。太个性化的东西,只能属于孤芳自赏。所谓的大众化分类,在某种意义上,需要被大众接受(正如很多人电脑中存放游戏的文件夹名字都有可能自定义为games一样)。比如,blog、博客都可以成为tag,但在中国大陆,部落格成为有效tag的可能性并不大(在台湾正好相反)。

全球最大的tag中心:technorati.com只是基于tag的博客搜索,重要的是后者。这个网站与众不同的特点在于它坚持微格式(针对普通用户的开放数据结构)。

但是,如果将tag从大众化分类这个名词中释放出来,回归到“关键字”本义中,就可以发现,基于tag,互联网上的信息有得以联通的可能。

tag的最大价值,便在于此。

点击某个站点的某个tag,可以进入另外一个站点。网站之间的信息连通,通过tag来完成。

对于互联网而言,信息是无法形成图书馆式目录结构的,而只能成为网状结构。tag就是这些网状结构上的信息节点,一个虚拟文件夹。而这些节点于信息本身的关系并非一一映射。

但我目前的个人主张还是:tag基本上应该由把关人把持,而不是彻底大众化。(互联网上的信息代议制?)

分类和关键字:TAG向外,分类向内

现在同时支持分类和TAG的blog系统越来越多了。较早时候的blogbus取消了分类,改成全tag系统,现在又同时支持了。据传WordPress最近的新版本是支持tag的,不过2.2放出后,没有看到。但使用插件,可以让tag和分类并存。

夏天同学跟我说,最近他写日志想tag想得累死。他是blogbus的员工,用blogbus这个系统想必浸淫太深。我一度也有同样的困惑:为一篇日志的tag冥思苦想好一阵子。

人的内心深处大概是需要井井有条的。大多数人都习惯把自己的生活环境弄得有那么点章法,即使在旁人眼里,还是混乱不堪。我记得我有时候有把重要的东西扔在床底下的怪癖。只要家里人搞一次大扫除,我就会找不见一些东西。但这不能说明我不会“归类”放东西,只是我的归类比较另类一点罢了。

用惯只有tag系统而没有传统意义上的分类系统的人,会情不自禁地把tag当成分类来使用。比如说,我写了一篇关于“板儿砖”的日志,我会归类为“网站品评”这个tag,但我不太习惯加上“板儿砖”这个tag。因为在我的整个blog系统里,板儿砖这个tag仅仅只有这样一篇日志(网站品评倒是有N篇)。我为什么还要为它归一次类呢?

对于这样一个心理问题,我一直在琢磨,为什么还要有tag的存在?早些时间我的结论是:每一篇文章只能有一个类别,而tag可以有n个。所以,对于单篇文章而言,它可以未经复制而同时存在于多个“类别”中。想想windows系统就明白了。一篇文档,它只能存在于某个目录中。如果需要它重复出现在多个目录中,只有一个办法:复制一份,或者,建一个快捷方式(这是个无奈的变通方法。当文档移动后,快捷方式将不再生效)。

但我这两日的结论有所改变:tag不是为我这个blog自身存在的,而是为我这个blog和外界的联系存在的。

还是板儿砖那篇日志。是的,在我这个blog系统内部,只有它一篇日志,存在的价值几乎为零。但在互联网的blog世界。关于板儿砖的日志可能有如过江之鲫。的确需要“板儿砖”这个tag,以使得(请注意,很重要),让更多的人能看到我这篇日志,即使,他们从来不曾来过我的blog。

这个结论的启发性在于三点:

第一,任何一个Blog系统(或者BSP),它的tag一定要有向外ping的功能。仅仅在站内联接起来是不够的。互联网的世界很大,任何一个网站的内容,对于互联网来说,不过沧海一粟罢了。一个封闭的tag系统,不要也罢。

第二,不是tag造就了technorati,而是technorati造就了tag。这话有点玄,自个儿琢磨去罢。

第三,tag的翻译迎刃而解,不需要叫什么“大众化分类”,就是“关键字”。从来不认识你的人,是奔着那个关键字而摸到你的blog上的,而不是你个人的什么大众化分类。

试想这样一篇日志,它的tag是“网站品评 ”(更像分类的名字),而另外一篇日志的tag是“板儿砖”。在浩海的互联网海洋里,哪个tag更容易让陌生人顺着道就摸将上来呢?