新媒体启示录之十:Email

作者:魏武挥

电子邮件的出现,给人们的沟通带来了更大的便利。这个工具,比信件邮递可是快捷且方便多了,更进一步的,它是免费的,且可以携带传输更多的东西(比如一段音乐,或者一个动画)

早期的电子邮件,主要是用于人际传播领域的,但后来商业者注意到,这是一个很好的广告投放工具。于是群发诞生了,电子邮件不可避免的,成为了一种大众传播的工具,也成为了电子杂志投递的有效手段之一。

不过,群发邮件历来受到很大的诟病:SPAM(垃圾邮件)。网络上的垃圾邮件多到超出我们的想像。所幸各个主要的邮件服务提供商都在不遗余力地阻挡SPAM。道高一尺,魔高一丈,群发软件和反spam的斗争,从来就没有停止过,也永远不会停止。

对于新媒体而言,我认为,电子邮件的最大作用并不在于群发,而在于人的定位,并且是有效且快捷的定位

互联网上只有两样东西:信息,以及人。RSS技术打通了互联网各个内容平台的信息传输。正如我在之九里所说,利用rss技术可以很容易地将其它平台里的内容信息在自己的内容平台上体现。1.0时代里的内容陷于单个平台里而无法交换的情况被彻底改观。

但互联网上的人,却很难在各个平台里打通。任何一个使用过类似“注册用户”的服务的人都知道,用户ID很有可能被抢先注册。在A网站里的张三这个ID,和在B网站里的张三这个ID,背后完全可能代表的不是同样一个人。因为仅仅由字母或者数字(包括中文)组成的用户ID,没有唯一性。

有一个非盈利性的互联网服务OpenID在试图打通这个“人”的互相认证,但一直处于未能广泛推广的阶段。以一家之力(且无商业化帮助),我虽然仰慕,但并不看好。

但电子邮件完全不同。邮件地址,不仅从理论上,而且从实际上,都具有唯一性。abc@hotmail.com,在现存的网络世界中,仅此一个(事实上,OpenID的原理和这个也差不多)。

这就是为何后来很多网站都推崇用email地址来注册的重要原因之一。另外一个原因在于这种注册方式可以通过自动验证邮件来识别该用户实际就是该邮件地址的拥有者。

越来越多的邮件注册制直接的后果就是:各个平台之间可以进行用户的互通。如果仅仅通过注册ID,两个平台之间的用户数据库将无法判断和识别两个“张三”的异同。但通过邮件注册制,这是很容易操作的事情。

我对互联网上“人”这个元素的互通保有信心。

免费电邮之战:人的争夺

本文刊于本周三的二十一世纪经济报道,报载标题有改动:

当Google的Gmail邮箱还在那里不紧不慢地增加空间字节数的时候,几个巨头已经耐不住了。在Hotmail相对文雅地考虑将邮箱扩容至5G之时,雅虎(包括雅虎中国)狠狠地打出了一记重拳:一举将容量之战打到最巅峰:无限空间!颇有点要么不搞,要搞就搞大的“老虎”之风。

在上个世纪,邮箱的争夺远没有那么火爆。百兆邮箱已经是非常之举。在263高举收费邮箱大旗失败之后,邮箱之争变得可有可无。巨头们都明白邮箱是重要的,但他们始终找不到如何让它“变现”的方法。微软虽然推出了所谓passport概念,但却一直若即若离、三心二意地摆弄着。为什么忽然在今天,所有有钱的主儿,都开始大打邮箱之战了呢?

这,或许和网络社会的发展:从信息到人,极有关系。

早期的互联网,有一句相当有名的格言:“在网上,没人知道你是条狗。”这句话的另外一层解读是:在网上,“人”是不重要的。最重要的是信息。所以第一代互联网大都是些内容门户巨头的天下。而内容之争,主要表现在水平网站(大门户)以及垂直网站(专业的行业网站)的互相争斗上。究竟是谁在看这些内容并不重要,重要的是,有人(狗也是可以的,如果它识字的话)看就够了。

搜索引擎的出现,将“人”这个品种推到了一个比信息更重要的位置上。内容不再是单纯的push,也有可能为人所pull。但搜索引擎的非注册制使得这个“人”还是不太容易辨别。如果狗识字的话,它同样可以pull一条关于哪里能找到比较有些肉的骨头之类的信息。很显然,光有IP地址是不够的, Cookies是一个有效的判断“何人”的技术,但有鉴于隐私的考虑,连Google最近也宣布开始逐步放弃这项技术。

互联网广告模式已经从“只要有人看”逐步演变为“需要这种人看”。直观的表现是,广告主今天不仅仅关心网站的PageView,还关心这些 PageView由何人贡献。覆盖式的营销向精准营销转变,而后者,是网络的独特优势所在。在这些背景下,人,成为网站们最关切的元素。

网站们需要更好的办法来获得“人”。BBS中的注册用户ID事实上反映不了什么;架设blog是一个不错的主意,但维护一个blog且让它很好地反映背后的blogger是一个漫长的历程。SNS也是不错的选择,但在一个SNS网站中用户和用户的沟通很有可能转向IM工具(所谓SNS替IM打工)。IM软件是最强的获得人的方法,而且它植入用户电脑中。但IM软件的用户迁移成本之高众所周知。即使以Google这样强大的品牌,Gtalk依然不是一线的IM工具。

邮箱,可能是最好的解决之道。邮箱的迁移成本其实很低,因为几乎所有的邮件系统都提供转发功能(Hotmail貌似是个例外)。邮箱的进入门槛也很低,申请即可使用之,而且,互联网前三大应用(阅读、搜索、邮箱)中它是唯一一个可以精准定位“人”的工具。如果一个公司的数据挖掘能力够强,理论上绝对存在通过分析其往来邮件而获得此人的全方位的信息。换句话说,通过分析邮件,可以轻易地分辨出这是一个人,还是一条狗。

于是,Google打响了第一枪:1G的Gmail;于是,微软的passport卷土重来而成为它重要的live战略;于是,杨致远重新披挂上阵后的第一把火就是无限空间的雅虎邮箱。而这一切,仅仅是开始。

也许,今天的巨头们还不能立刻找到如何变现邮箱的方法,但很显然,它们已经意识到,这是一个最经济的通向人的渠道。相比起建立一套IM系统以及不断地号召大家来使用自己的IM,无限空间?不就是几块越来越廉价的硬盘吗?