大佬的小败局之:谷歌眼镜

2015年1月19日,谷歌停止了谷歌眼镜(Google Project Glass)的“探索者”项目,这个起始于2012年4月的计划被视为遭遇到了重大挫折。虽然3月的时候,执行董事长施密特称谷歌会继续开发谷歌眼镜,但无论如何,在这个智能设备上,谷歌遭遇了一次小小的败局。

的确,谷歌并未完全放弃眼镜,一月份虽然宣布了停止项目并不再销售,但项目开发组并未解散,而是进行了部门调整。当年谷歌放弃wave、reader这些项目的时候,可不是这样做的。所以,的确有一定的理由相信,谷歌眼镜可能会卷土重来。但问题是:它怎么卷土重来?这个问题的换一种问法就是:谷歌眼镜究竟遭遇到了什么样的问题?

一种说法是贵,14年4月,谷歌宣布的销售价格是1500美元,这个价格看上去只能适合那些喜欢尝鲜的且对数字设备有着近乎痴迷的爱好者。但如果只是贵,就导致这个项目遭遇挫折,这是说不过去的。人们在消费一件物品的时候,价格的绝对数字当然是一个参考指标,但如果很有用的话,咬咬牙就会买下来。而随着消费者众多,规模一旦上去,数码设备的价格就会迅速滑落。

还有一种说法是续航能力。谷歌眼镜实际上就是微型投影仪+摄像头+传感器+存储传输+操控设备的结合体,没有电池是很难起到“智能设备”功效的。谷歌把一块容量2.1瓦特小时(相当于570毫安)的电池放在了穿戴者的耳朵后部位置。这个电池够不够用呢?有消息说,第一代谷歌眼镜受到电池续航时间短的困扰,谷歌X实验室里专门有一个由4人组成的团队在研究电池技术。这个团队当然不是只为谷歌眼镜去琢磨电池如何提高性能,毕竟谷歌有几十个项目都依赖电池。但有一点显而易见,谷歌眼镜的电池续航能力,可能连谷歌自己都无法满意。

但在我看来,这也不是关键性的问题。今天给数码设备半天充次电,也算正常。移动电源几乎成了很多人随身携带的东西。对于一个新的数码设备而言,核心关键点还是在这里:有用吗?

所谓有用,有两种有用法。

其一,有一定的炫耀感。其实这是很多高价商品得以生存的唯一理由。谷歌眼镜刚刚推出时,的确能够满足一小部分人的炫耀感:看,我是一个多么前卫和新锐的科技潮人。

但新鲜感一过,人们开始挑剔这款眼镜的设计。我在网上看到过不少普通人佩戴谷歌眼镜的照片,日常生活中也碰到过做谷歌眼镜开发的人的穿戴,不得不说一句,设计感一般。它那个前突的主棱镜第一眼看上去很有意思,但时间长了,突兀感还是很重的。

谷歌眼镜的炫耀感建立在它的高价和小众之上。而对于谷歌而言,显然,高价和小众一定不是它想要的。所以,必须有其二。

其二就是场景应用。谷歌眼镜最大的宣传点也在这里,比如随时随地的摄影摄像。网上甚至传出有所谓色情片制造商利用谷歌眼镜拍三级片的新闻——但这只是很特殊的应用场景。我们普通人,平时真的有随时随地摄影摄像的需求吗?

也许吧,但似乎很多人都用手机来解决这个问题。

场景应用上,谷歌眼镜碰到了一些很纠结的地方:比如电影院是抵制这个眼镜的,因为它们很害怕盗版。厕所——对,不能小看这个场景,我们每天去一次公共厕所不是什么太怪异的事——戴着谷歌眼镜也是很让人警惕的事。你当然可以把谷歌眼镜摘下来,但请注意的是,谷歌眼镜并不能折叠,它的眼镜腿一直是这么个伸展开的造型。

我看过国外对谷歌眼镜的拆解图,按照谷歌眼镜的内部结构设置,想让这个眼镜腿能像我们日常那些眼镜能折叠过来,恐怕还需要更高超的工艺吧。

谷歌眼镜在去年4月发售后,有一些中国用户也通过各种渠道搞到了这个数码设备(他们不是开发者,只是对科技极其敏感的普通人),有些说法是充电需要十来个小时,但用起来几个小时而已。而且,这点很要命:用久了眼镜会发热。

谷歌眼镜上的显示屏很小,只有1美分那么点大小,分辨率倒是能做到640*360,穿戴者在看这个显示屏的时候,会显示出一种“斜眼”的状态。另外必须注意到的一点是,在白天强光下,显示屏可能显示模糊。

眼镜上的镜头,是固定的,且固定聚焦。这就意味着如果用户想要对一个目标做识别,只能移动自己的脑袋。想想这种场景其实是蛮好笑的:为了识别一个物体(或人),你得把整个脑袋凑过去。

谷歌眼镜的确有很大的想象空间,因为我们今天利用手机摄像头做的很多事情,理论上都可以通过眼镜来解决:比如拿手机扫商品的二维码。拿出手机来的动作,想象中总比低一下头来得麻烦。但至少这一次的谷歌眼镜,还是有很多地方没准备好。

我一直认为,谷歌眼镜在去年4月份公开发售是一个并不见得多好的主意,虽然它宣称限时发售。谷歌眼镜远没有到可以成为普通人拥有的工具,它更像一个实验产品。谷歌的这一次撤退,是明智的,至少,像眼镜腿能不能折叠这件事,先解决了吧!

—— 首发《21世纪商业评论》——

刷码看着给点?

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魏武挥,科技专栏作者,执教于上海交通大学媒体与设计学院,天奇阿米巴基金(skychee.com)投资合伙人,天奇专注于互联网新媒体投融资,欢迎创业项目向我提供项目BP:laozi@weiwuhui.com

苹果谷的战争:读《移动风暴》

移动风暴 苹果和谷歌一度的确关系非常好,这两家公司在气质上有一些共同之处:反固有的东西。苹果的理念是“不同凡响”,谷歌的理念则是“不作恶”,多多少少都有“走自己的路让别人说去吧”那种狂傲的劲。不过,更重要的是,苹果和谷歌,在彼时有着一个共同的敌人:微软,或者说,wintel联盟。

但“一山不容二虎”,移动领域这座山的利益又实在太大,大到赢家可以控制整个产业,输家就只能沉沦的地步。这两家无论于公(企业利益)还是于私(私人交情)都曾经水乳相融的公司,最终兵戎相见。这本由商业记者沃格尔斯撰写的《移动风暴》,为我们回顾了两家公司交恶以及在整个移动领域中争斗的过程。

但在开战之前,这两家公司的确处于一个相当纠结的位置,因为他们各自的董事会成员和外部顾问实在过于盘根错节。沃格尔斯这样小结到:

“比尔坎贝尔是苹果董事会的长期成员,乔布斯的密友,同时也是施密特、布林和佩奇最信任的一位顾问。前副总统戈尔是谷歌的顾问,也是苹果的董事会成员。英特尔CEO保罗奥特里尼是谷歌董事会成员,但苹果是英特尔最新的大客户。基因泰克公司的亚瑟莱文森是两家公司董事会成员。”

沃格尔斯没有特别提到施密特,这位谷歌时任CEO,是苹果董事会成员,因为这件事知道的人实在太多了。苹果iPhone第一代发布时,施密特在发言中这样表示:“许多公司的董事会之间都保持着良好的关系,不过无论如何都比不上苹果和谷歌的情谊。很可能我们两家公司有朝一日会想要合并,到那时我们就改名叫苹果谷公司。”至于乔布斯,那更是布林和佩奇的偶像和导师型人物,三人经常一起散步探讨问题。以至于乔布斯手下向乔布斯汇报谷歌有制造手机构想时,乔布斯认为这事散个步就可以了结了。

但最终事态的发展,让乔布斯说出了这样的话:不作恶?那是一句狗屎(Do not be evil?it’s bullshit)。一直到死,乔布斯都认为安卓偷窃了苹果iPhone的创意和技术,并声称要用所有的储备现金和谷歌奋战到底,直至最后一毛钱。苹果虽然和谷歌没有产生过直接的诉讼官司,但它打狗就是打主人,先是对HTC,后是对三星,都提出过诉讼。后者更是以10亿美金的天价赔偿,彰显了苹果的战斗决心。

苹果的iOS生态与谷歌的Android生态,是完全不同的两个逻辑。我曾经打过一个比方,苹果有点强调政府介入经济管控的凯恩斯的味道,而谷歌则偏向于自由资本主义的哈耶克。苹果主张控制,无论从硬件生产的每一环,还是从软件(应用)的严密审核力度。苹果从生产个人电脑起,就一直延续着什么都必须在自己控制之下的风格,乔布斯坚信,只有这样,才能给用户带来最完美的体验。但谷歌的逻辑完全不同,谷歌崇尚开放和竞争,相信从竞争中会产生最好的产品。谷歌制造手机更多意义上是为了获取手机制造的经验,以便做出更符合手机制造商需求的系统,Android相对iOS来说,几乎可以用“自由散漫”来形容,以至于形成了著名的“版本分裂”问题。近年来,谷歌有意在终结这个版本分裂问题,统一android,但对于手机制造商修改android,植入它们自己的东西,依然不闻不问,放任自流。

前任CEO施密特这样评价过:苹果公司始终是封闭系统的卓越创新者…封闭系统的好处就是控制。但谷歌有一个明确信念,认为开放才是更好的做法,因为开放会带来更多的选择和竞争,消费者的选择面也会更广——他有一句潜台词没有说出来,我个人的看法是,正如中国道教所崇尚的以柔克刚、不争才是最大的争一样,这种“开放”行为,才能形成真正意义上最大范围的控制。

这两个逻辑的竞争,目前来看,似乎谷歌的胜算更大一些。虽然一直有所谓开发者更愿意在iOS上开发的调研结果,但从系统在市场上的份额来看,android的上升非常明显。沃格尔斯这样写到:

“正如苹果在2011年以及iPhone发布后的3年间占领了市场一样,android在移动电话和平板电脑市场上的份额持续上升,在智能手机中占75%,在平板电脑中站50%。此外,这场竞争把苹果在某些设备上的定位拉低了,从而侵蚀了苹果曾经所向无敌的利润率。”

市场表现上看,谷歌的股价总体上一直处于上升的态势,目前刚刚突破4000亿市值大关,但苹果已经从最高的6235亿美元回落到今天的4854亿的水平,苹果有先发优势,但谷歌追赶的脚步非常快。更何况,在智能电视、智能汽车、智能穿戴设备诸多领域中,谷歌一门心思搞系统,更多的事让别人来的路径,扩张速度会远远超过一切自己来的苹果。这场世纪大战,苹果所处的境地,其实是很危险的。

Android的核心逻辑正如本书作者引用鲁宾(android之父)和他的团队所提及的问题:既然无线网络和手机芯片都足以访问任何机器上的内容,为什么还要把用户拴在任何一台机器上?在我看来,这个问题的提出,具有相当高明的境界,任何一个进入到平台之争这类绞肉机战斗中的人,都需要仔细回味这个问题。

额外多说一句,苹果谷的恩怨情仇总让我想起小米和魅族,哈哈哈

—— 网络传播 供稿 ——

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