几款杂志APP的比较

本专栏前两期有一篇《报业的一条数字化之路》,提到了报纸应该重视起移动设备。比起报业而言,当下的杂志业,倒是颇有一些动作。本篇将提到一些在iPad上的杂志应用,做一些对比。

首先需要提到的是“读览天下”这款应用。这个应用并非传统媒体自身出品,而是第三方公司所做的一个内容整合平台。装载的用户可以免费获得一些杂志尝鲜阅读,更多的则是付费下载杂志,属于应用内付费的商业模式。这个应用上的杂志很多,特别是我个人喜欢的财经类科技类杂志。文史人物类我虽然看得不多,但粗粗看去,品种同样不少。

读览天下

但这个应用存在两个问题。其一,付费模式问题;其二、阅读体验问题。

单本杂志下载的付费并不便宜,一般是纸质版原价的一半,考虑到杂志对自身销量的在意,这些电子版的发布时间都会滞后一些。如果是购买单本杂志,本来就不是什么大钱,再加上时间的滞后,恐怕消费动力不足。“读览天下”还提供一个VIP包年(或月、季)服务,年付费518元,就可以任意下载任何一本杂志——听上去不错,这个应用里的杂志的确不少——但细算一下,你就会发现一点问题。年费518元,基本上就是每周10元的开销。我个人是相当怀疑中国人有几个人以一周花费10元价格的速度来看杂志的:这不会是一个很大的群体。

相对于费用本身来说,阅读体验欠佳是更要命的问题。“读览天下”里的很多杂志,是没有可供快速定位页次的目录的。这也就是说,如果你想看某杂志第40页的某篇文章,你就得耐着性子一帧一帧地翻过去。看杂志不是看书,这种单一顺序阅读结构,不是好的体验。

相对来说,另外一款整合类的杂志阅读应用“VIVA畅读”就做得比较好。上架的杂志都有一个再编辑的过程,而且每篇文章阅读者还可以通过点击“分享”按钮来发布到一些社会化媒体网站上。VIVA畅读提供的全部是免费阅读,但缺点也是显而易见的:上架的杂志,比“读览天下”少得多。

VIVA畅读

我们再来看看几款由传统媒体自己发布的APP,由于是自己精心打造,类似快读定位到某篇文章的功能,自然是肯定会有的。 “读览天下”或“VIVA畅读”上的杂志每一页都一一对应着纸质版的杂志页数,这就造成了每页的字体过小,虽然可以借由iPad自身提供的放大功能,但这种放大,肯定会顾头不顾脚。但传统媒体自己做的app,都会有合适的解决方案。

财新和财经两个APP,区别在于财新应用内收费(每一期《新世纪》如不额外付出银子,只能读几篇文章),财经则是全免费(时间也不慢,8.29日出版的第20期,现在就能下载)。排版布局都差不多,文章都在一页内,通过上下拉动来阅读全文。左右滑动则为翻页。这就解决了“字体过小”的问题。

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这两款APP都有内嵌视频,故而每期杂志下载包都是数十兆以上。视频可能是广告,也有可能是实质性内容。对于纸质版来说,这是新增的阅读体验。

“南都Daily HD”,是相当华丽一款的全免费应用,我估摸着开发和运维更新成本绝对不是个小数字。从内容上看,这是南都集团将旗下报纸、杂志的内容重新打散了再做的一份电子刊物——颇有点默多克的“The Daily”影子。同样的,也嵌有视频。但从个人感觉上而言,这款应用太过花哨,一上手的感觉很震撼,但新奇感一过毛病就出来了:比如上下两个导航设计得并不出色,会让人有无从下手之感。而且内容页面翻页速度要么太快要么太慢,这应该是程序设计的BUG。

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在我个人看来,杂志应用不能做得太过复杂——南都那一款就有技术设计对内容的喧宾夺主,但也不能太简单,比如读览天下那种纯扫描版读起来委实累了一些。有三点是蛮关键的:

第一是用户的一些互动功能。这些互动功能包括:社会化分享、个人收藏(评论可有可无)、某些诸如性格特征测试的选择题应答,基本上属于仅靠点击就可以完成的轻型互动。分享能凭借网络效应有助杂志本身的推广,而鉴于杂志本身在内容上的深度和耐读性(特别是财经和新世纪这种专业媒体),是非常方便用户的。

第二是超链接部署。我对杂志内嵌视频是不太以为意的,除非内嵌互动性数据图表。但超链接可以让一本杂志能承载的内容超过杂志本身。比如一篇时评文章,几个指向网络页面的超链接,可以更好地配备背景材料。一篇很专业的分析,指向百科类词典的超链接能更好地辅助解释专业名词。当然,在制作上简单地调用safari浏览器是不够的,因为弹出浏览器后就很难再回来了。超链接甚至可以部署在一些新产品介绍的文章中:直接指向网店促进销售。

最后一点则是阅读监测。我没有分析过这些杂志应用的源代码,但我以为,比纸质版杂志更有利的地方,就是数字媒体是可以测量的:有没有看到这一页?这一页停留时间为何?阅读到哪一页用户放弃了整本阅读而束之高阁?阅读监测本身还可以用在广告监测上。

我一向很看好杂志业在移动设备上的延展,但并非没有前提。当下几款应用,就我个人而言,还觉得尚不能说完美。特别是对超链接、网络效应重视不足,还是那句话:似乎缺少了点互联网基因。

—— 刊发于网易科技《数字与人》专栏 ——

题外要提及一个电子杂志APP:阳光时务(iSunAffairs),这个电子杂志没有纸质版,由长平领衔为内容团队。同样十分华丽。只是每期杂志都极大,首期超过300M,第二期260多M——委实大了一些。

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电子杂志:有戏?没戏?

image00000.bmpkeso电子杂志没戏后,网上就传来了很多持同样观点的声音。也一度听闻一些搞这个玩意儿的网站不行了的传说。但左侧这个图片,却能说明另外一个世界。

这个图片其实是一封电子邮件的截图。这封电子邮件来自FtChinese.com(FT中文网),这家网站的背景是英国《金融时报》。这份电子邮件应该算某种极其朴素的“电子报纸”。我是它的订户。说它朴素的道理是因为它没有任何“富媒体”的特征,没有图片,没有背景音乐,也没有什么视频。所有文章,统统只有标题和超链接(连摘要也没有),如果你想看,只好点击爬到它的网上。(对比一下只输出摘要的RSS种子,招来多少人的愤恨!)

就是这么一个玩意儿,在中国,有60万订户,而且,广告商在FT后面排队,据说络绎不绝。总而言之,日子好过得很。

我们来想想这么一个朴素到可以说丑陋的电子报纸,它的目标受众究竟是谁?

一群上了40岁的人,颇有一些产业,他们会使用互联网,但仅仅是为了工作需要。这种工作需要导致他们最熟练的互联网技巧就是收发电子邮件。这是第一个要害。

这群人淹没在今天的信息海洋中,但他们还是需要信息的。通常,他们忙碌到基本上没空去仔细看什么报纸杂志,所以,他们需要一个东西来“推送”一些比较重要关键的“财经”信息来帮助他们继续他们的商业活动。这是第二个要害。

信息还是需要权威性的,小道消息这些人不感兴趣。英国《金融时报》是一块很吸引他们的烫金招牌,这是第三个要害。

三个要害结合在一起,构成了60万订户;同样地,三个要害结合在一起,构成了包括汽车、房产、银行卡诸如此类需要有钱人作为目标对象的广告商云集。

正如我一贯强调的观点是,在中国搞互联网,不用去担心用户。因为中国最盛产的,就是人。稍微搞一点小玩意儿,搞个万把用户还是不成问题的。关键的在于,客户在哪里?如果没有客户,每多一个用户,就意味着离毁灭更近一秒。价值不能完成那个惊险的一跃,那么,价值就会无法长期存在。

电子杂志(报纸),重要的不是形式,而是用户细分。如果你能告诉你的客户:那是一群上了40岁的人,他们有产业(都是小老板),他们的地域我有清楚的分布图,请问,客户为何要拒绝如此精准的信息?

至于这些订户,会不会使用RSS有什么关系?是故,FtChinese非常大胆地在每个版块上布置了RSS图标:来吧,你来rss订阅好了,但我这里只提供摘要。