新媒体启示录之十九:手机

作者:魏武挥

有些读者可能以为在这个系列里,我在探讨web2.0,但事实上不是。web2.0的概念里其实并没有bbs、搜索之类的东西。我也不是在探讨网络媒体,因为内容门户我认为谈不上是什么新媒体。更重要的一点是,我认为从商业角度而言,最有希望的不是internet上的诸多网站,而是手机。

仅仅一个事实就可以说明这个论点了:中国的网络人口大致在1.5-1.6亿之间,而中国的手机用户,已经超过了5个亿。而且,电脑再怎么随身携带,都不如手机的携带性。从电视直销广告的一个侧面我们可以了解到手机对于一个人有多重要:很多手机广告宣称自己的持续供电时间有多长。

模拟时代的手机除了打个电话之外,大概就没什么其它功能了。但数字手机完全不同:这几乎是一台小电脑,而且比电脑还强劲:我很少听说笔记本电脑可以拍照的。

今天的手机,几乎完全符合了UGC(用户创造内容)的定义:写一条短信发发,拍一个照片传传,连上网可以post一条所谓的微博,还可以在手机上用IM软件,等等等等。至于看电影,听音乐,读新闻或电子书,都不是什么稀奇的故事了。甚至,你可以在手机上利用RSS技术订阅Blog!

移动网的运营,和互联网络的运营不太一样。后者的ISP和ICP基本上不共享利益。但移动不是这样。无论是中国移动,还是中国联通,都已经俨然有要去充当SP的态势。于是,上述所有的应用,运营者都可以获得直接的商业收入。

我记得在很久以前(1999年),我和当时上海邮电的一个人聊天。我正在一个财经网站供职,我问他为什么不可以按照流量收取上网费用,这样做ICP的,也可以根据流量的去向和ISP分点成。他同意我的看法,但他无法回答为什么不那么干。我至今也没有想明白为什么不可以使用这个模式。在这个模式下,网站的生存压力会少很多。

但手机使用了这个模式:根据使用者的具体使用,一起和基础服务商分账。SP是狂捞过一把的(某种意义上讲,这个杀手级应用拯救了多少今天呼风唤雨的互联网企业:QQ、新浪、搜狐,莫不如是)。虽然信产部对SP的打击历来“关爱有加”,但我以为,今天附着在手机上的商业困顿是暂时的,因为手机越来越普及,配置越来越复杂但价格越来越低(这一点,MTK,即联发科是有功劳的。虽然有些专业人士指责它太过低端,比如MTK6226B芯片只能支持30万像素的摄像头,但不管怎么说,它的确拉下了高高在上的复杂配置手机的价格。一个小窍门是,手机面板下有四到五个图释的,就是MTK芯片手机,相当于电脑的赛扬CPU)。

但基础服务商充当增值服务商也会出现极大的问题,典型的问题就是:手机的垃圾短信,到达用户端的数量比垃圾邮件多上N倍。

今天的电子邮件,在邮件服务商的不懈努力下,基本上可以达到9成9的过滤。几个主流的邮件服务商,的确可以让用户免受垃圾邮件狂轰滥炸之苦(当然,其实垃圾邮件还是极多的)。但手机短信不是。我相信每个手机用户收到垃圾短信的频率应该不少于一天一次,除非你今天刚刚开一个新号码。移动也好,联通也好,并没有这个动力去阻挡垃圾短信,每一条垃圾短信的背后,他们都有利益,而短信特服号又捏在他们的手里,垃圾短信满天乱飞就丝毫不奇怪了。

另外一种垃圾就是莫名其妙的来电。这种来电通常只响一下,就立刻被掐断。当用户发现一个未接来电而直接使用手机拨回时,极有可能被转接到一个付费电话上而付出额外的话费。

小结一下:我个人认为,手机的商业应用会如火如荼地开展起来,不过,由于某些体制上的原因,终端用户将为此付出高额的代价。这就是手机这种新媒体的未来蓝图。

顺便说一下,我有一种预感,笔记本电脑,也会象手机那样,上电视直销广告的。而且,笔记本电脑也会有这个USP(销售独特卖点)的:光能充电。

另外一个预感是:上班请自带电脑。我记得以前工作的时候,手机是企业配给你的,今天职场里估计大部分人自带手机上班(话费有可能公家报销)。迟早有一天,电脑也会如此。

新媒体启示录之十八:图片站

作者:魏武挥

新兴的图片站点和早已存在的图片站(图库)不同的是,这些站点几乎所有的图片来源于用户。非常符合新媒体的定义。

拜数码相机和拍照手机的普及所赐,这类站点的个数也非常之多。海外的翘楚当属Flickr,这家后来被雅虎以3500万美元收购的图片站点。国内则有又拍巴巴变mofile(严格意义上说,这是一家以网络硬盘起家的站点,图片不过是它的子站应用之一罢了)等称雄。

与视频类网站相较,图片类网站的版权争议则少些,毕竟拍照不是什么难事,也的确有很多用户在上传自己亲手拍摄的照片。这是一个读图时代,图片的使用者和浏览者极多。

不过,我更愿意将图片类网站称为相册类站点。我始终感觉,图片和相册是两回事,后者,更强调于用户自行的分类(比如,就我个人而言,写日志有时候会插入一两张图片,但我却很少去使用相册功能)。是故,图片类站点清一色地使用tag这种很web2.0风格的分类方式。一些图片类站点甚至还提供相册输出的flash模式:非常漂亮的相册,可以嵌入blog或bbs中显示。

上传模式也日益翻新。从提供多图片同时上传到今天的压缩包上传然后在服务器上自动展开,这些无疑对于很多用户都很有吸引力。不过,图片是很消耗存储空间的服务,因而大部分图片类网站只提供用户一定数额的空间(或者每月提供一定数额的上传空间),超过部分则需要用户直接付费成为VIP用户。这也是图片类网站的商业收入来源之一。

但是,图片类网站的成本也非常高,因为它根本不可能拒绝盗链。

所谓盗链,就是一张图片存储于A网站的服务器上,但却在B网站上显示。网民在浏览B网站欣赏图片的时候,其实消耗的是A网站的存储空间和带宽(毕竟要从A网站上读取)。很多门户网站(比如新浪),都设置了防盗链措施,也就是在其它网站上读取来自新浪的图片时会无法显示图片,从而为新浪节省相应的费用。新浪此举已经颇遭非议,而图片类网站更因为号称是专业提供图片服务的,如果设置防盗链措施显然和“专业服务”不符,故而,只好忍受盗链所带来的高额成本。

对于视频类网站,一个视频嵌入别的网站页面时,对它的影响也有正面作用:至少播放器界面标明了这是来自哪里的视频。然而,图片类网站悲哀地发现,大量的图片被盗链出去后,它们在承担了高额服务器成本之时,大多数浏览者还根本不知道这张图片其实是来自自己网站的(相信很多人看图片时是不会去看看图片属性究竟来自哪个网站的)。

传统的论坛做法是在上传的图片上标志水印:本图来自××论坛。这个水印的确能够告诉别人图片存储地究竟在哪里,但却是以丧失用户良好体验为代价的。专业提供图片服务的网站,做这一手显然无异于自掘坟墓。又有哪个用户愿意让自己的照片上来这么一个水印:本图来自于专业提供图片服务的××网?

和文字不同的是,今天的搜索引擎对图片搜索其实很差(能够搜到图片对应的关键字,但很难想像搜索图片本身)。据说存在着一些专门就图片本身进行搜索的引擎,但江湖同样传言其实背后是人工搜索(天,不敢想像)。这是同样以用户贡献内容为基石的图片类站点和blog站很大不同的地方。

不过,将blog内的日志汇集出书,在商业流程上想像空间不大,但将自己的相册去付诸冲印,却是可以想像一把的(想当年,名动一时的德隆就是起家于相片冲印的)。另外,也可以考虑将自己上传的图片去做一些个性化的应用:比如做一件有心仪女孩头像的汗衫。

读图时代,图片这个玩意儿,总会有一些有趣且有前景的商业应用的。