《数字时代阅读报告》第四期发布

数字时代阅读报告4 《数字时代阅读报告》第四期下载地址,本期一共有11篇书评,4篇编译文章,加上其他内容,共6.7万字左右。

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下面是本期责编胡凌的“编者的话”:

新一期的《数字时代阅读报告》终于赶在年前同大家见面了。作为杂志的编辑,我一直担心的问题是:要是大家都写不动了怎么办?尽管2个月贡献1到2篇几千字的书评并不困难(想想人们每天发表在博客上的文字数量),但能够长期坚持下来仍然会是个热情和耐力的挑战。写好一篇书评不只是花费时间读书,还需要集中精力思考,把书中的内容同一个更加一般化的问题联系在一起,由此凸显该书的独特价值。很幸运,《报告》找到了一群喜爱读书兴趣浓厚的朋友,他们认真的态度和高质量的评论为这个名不见经传的网络杂志不时注入新鲜的活力。读书,写作,分享思考,这本身就是《报告》存在的意义,我们的编辑用行动告诉我:我多虑了。

本期内容包括11篇书评,4篇编译文章。

网络科学是国内互联网研究较少涉及的领域,更多的是物理学家在进行研究,但他们的成果对于理解像互联网这样的复杂性网络是必不可少的,不仅对理解现实的治理问题有帮助(例如网络病毒),也为我们提供了新的思维方式(例如自组织临界论)。黠之大者对这一领域领军人物的作品进行了总结。Kelvin Kelly的名著《失控》刚刚推出中译本,该书也是从复杂性的角度思考互联网的特点与演进,张昕之挑选其中一部分进行了分析评价。

互联网作为一种新兴媒介既便利了人们的工作生活,同时也产生了不少负面问题,商业网络推手便是一例。这种新型广告/公关/营销行为不仅难于监管,更破坏了网络空间中的信任和规范。何威对国内第一本系统研究网络推手的著作进行了讨论。实际上,由于匿名性的存在,互联网上的虚假和不实信息并不值得奇怪,这不仅是内容本身正确与否的问题,还有传播风险被集体夸大的问题。即使对像报纸电视这样拥有专业报道人员的传统媒体而言,西方仍然在不断讨论其新闻客观性的问题,立早的书评就针对这一问题展开。萧秋水的《微博不能改变一切》更是针对时下流行的看法提出异议,微博能否起到重大作用是需要一些条件的,并不能解决任何问题。和这个非技术决定论相呼应的更加抽象的分析是立早的另一篇《被设计的未来》。

对数字信息技术不那么偏激的观点体现在莱文森的著作中,禾玛的短评揭示了像手机这样的新技术同时带来的便利和问题。倪敏则从消费者行为学的角度讨论数字营销和消费过程中反映出来的利与弊。说白了,任何技术都不可能只有好处而没有弊端,因为技术是人来使用的,必然会出现种种问题,问题的关键始终是人而非机器和技术。

相对应的,有两篇书评则是对某类技术持正面态度:魏武挥讨论了时下流行的云计算,牟怡介绍了持有“大众文化使我们变得更加聪明”(实际上也囊括了互联网文化)观点的论著。这更能表明,我们无法用单一的标准评判网络技术及其文化,这主要取决于观察者的视角和立场。

最后还涉及到互联网及其文化本身的演变问题。季诺的《互联网的未来:开放与控制之争》介绍了美国网络法领域的一本重要著作,分析互联网架构和终端对于创新的关系,原初架构由于各种恶意行为的存在,很可能导致产生一个更加封闭的互联网。立早翻译的《过去和现在的文化》也试图表明,是利益群体控制了网络架构和文化,只有反对利益操控,才能造就一个更加繁荣开放的互联网。

我们希望有更多的朋友向我们投稿或加入编辑团队,参与到这个小集体中,一定会有你意想不到的收获。

给关注和支持《报告》的读者朋友拜个早年!

我这里倒是想对胡责编涉及到我那篇小文的说法做个小小注释。如果长期阅读我写作的人都会知道,我是持技术悲观主义者立场的,云计算和物联网,我和立早说过,发展下去就是“matrix”,故而谈不上持正面态度。如果要说是正面的,也得有个前提:站在商业立场上而言。

还是惯例,本日志置顶一周。

云计算与物联网

物联网导论  云计算

但凡说起一个概念,有两种我以为是很要不得的评论:其一、这个概念老啦,其实多久多久以前就有了,不就是那啥啥?一派“我早就知道了”的样子;其二、这个概念纯属炒作,没见什么落地的应用嘛,有啥意思?一派“我看得贼清楚”的样子。

第一种评论的思路就是类似那种:炸弹?咳,我们老祖宗就有火药啦,一幅“有啥稀奇”的做派,其实完全就是固步自封的思想根源。第二种思路呢,则过于短视,只晓得眼门前有没有用,是鼠目寸光只捞快钱的思想根源。我不想用“国民劣根性”来形容这两种思想根源,但我想,如果说很多人都有潜在的这种思维方式,这话不算太夸张。

云计算,以及物联网,就是经常碰到这两种评论的概念。说云计算,没啥稀奇啊,web端的邮件收发就是云计算嘛——这个好像的确很多年前就有了。说物联网,那就是炒作,炒了那么多年,有什么实实在在的玩意儿?哪个公司靠物联网发财了?

先说云计算,云计算的商业核心是:帮助其他人省钱。无论是IaaS(基础架构即服务)、PaaS(平台即服务)还是SaaS(软件即服务),说到底,就是一个“按需租用”的概念。比如说,某人有复印的需求,但ta不能因为一次复印去买个复印机吧?自建机房就有点象自己买个复印机,也不能因为一次复印去租借个复印机回来吧?服务器托管就有点象租借个复印机。对于偶尔一次复印而言,跑复印店里根据“需要”复印几张就给几张的钱,就是个关于复印机的“云计算”。这对于一些中小型IT应用而言,非常管用。

能帮助人省钱的服务都是好服务,而且,还能长久。IaaS的代表就是亚马逊,dropbox这个服务就是基于亚马逊的IaaS,如果说dropbox作为网盘或者同步空间这种服务还不够知名的话,那么,提起另外一个应用那可就是如雷贯耳了,它一开始也是从亚马逊的IAAS起步的,因为它的诞生之初只是几个人自己用来玩玩的,没想到搞着搞着一不小心就全球知名了,它就是twitter。

SaaS领域中很有名的是salesforce.com这个网站,提供营销管理软件“租用”的。在我看来,google doc服务很象这个,只不过后者不收费罢了。但用户也省略了一些费用,因为说到底,office套装不是免费软件。

SaaS还带来了一个附带的效果,这个附带的效果逐步成了一个重要的使用SaaS,那就是协作的产生。因为SaaS让人们能够在同一份软件上编写同一个文档。

PaaS其实时下是最火的,无论是google的android market还是苹果的app store都有PaaS的影子。本来人们利用google的app engine省略了很多开发前期步骤得以迅速编写自己需要的程序,后来这些程序看上去可以推出去公用。于是,开发者平台就成了所谓开放平台,大家不仅可以省银子,还可以赚银子了。

是的,云计算的确不是什么新概念,但云计算,至少到目前为止,一点都不过时,正相反的是,正如火如荼中。云计算让终端的价格不断下降(因为大量的计算都跑中央服务器上去了),无论对个人的数字设备普及,还是对各种公司的IT化进程,都起着推波助澜的作用。而这一份推波助澜,就目前来看,是望不到头的。

把物联网和云计算放在一起,实在是因为物联网和云计算的关系非常密切。物联网的四大组成部分:感应识别、网络传输、管理服务和综合应用,其中中间两个部分就会利用到云计算,特别是“管理服务”这一项。因为这里有海量的数据存储和计算的要求,使用云计算可能是最省钱的一种方式。

物联网现实生活中也有很多应用,比如车载GPRS导航,不就是把车联入一个网络中。大城市里公路上的路况指示牌,背后也是物联网。之所以那块指示牌会知道那里比较通畅(绿色),哪里拥挤(黄色),哪里堵塞(红色),就是因为在公路上扔了好多测速感知器。这些感知器通过测量过往汽车的速度,并回传数据,从而在指示牌上输出了交通状况。老实讲,这个应用非常有用,如果你经常开车且在岔口时有多项选择到达目的地的话。

但物联网的确进展不快。就我的观点,根子在于商业力量介入太早。我们可以比较一下互联网和物联网。互联网的商业介入是蛮迟的,它最重要的数据传输协议和超文本格式语言颇有一点“公益项目”的感觉。由于没有任何一个组织对这些标准有商业企图以及所谓的所有权,故而迅速被各路商业力量所接受。互联网由此而飞速发展起来。

但物联网不是。时至今日,物联网最大的问题就在于标准混乱。这里面包括接口的标准和数据模型的标准。当下很多商业组织,也包括我以为有点瞎起哄的政府有司,都在往里折腾,谁都想成为标准建立者,故而谁的标准都被别人防着。这个局面,可能需要经过很长一段时间的大鱼吃小鱼的市场胜汰过程。

物联网的进程有可能是这样的,在无数的商业政治力量的角逐下,形成了若干个物联网上的局域网——也就是某个物联网专门联通某些“物”,在这些局域网中,存在着几个寡头,由这几个寡头建立起类似协会的组织,制定这个局域网里所使用到的标准。这些局域网们,再由这些协会互相谈判妥协,形成局域网之间的互联互通。

举个例子,一个小家电设备,大型购物商场(比如沃尔玛),出于它的需要,要求该设备接入零售行业的物联网(其实现在已经有了,那就是条形码,不过条形码是被动联入的,不是RFID那种主动联入的)。但是该设备属于家电,要用电的,故而智能电网对该设备也有物联上的某些标准。前者的标准和后者的标准怎么互通?最好当然是合一,但极有可能的是,零售行业和电力行业的一个妥协让它们能够通讯,而不是合二为一。

但物联网的进程,不会停止。

IBM大力在搞“智慧地球”,可以简单的总结为:云计算+物联网。你说它是烧包了纯炒概念么?我却以为,智慧地球,是美国继星球大战之后最重要的战略计划。一个星球大战计划带动了多少产业(包括互联网)的诞生和发展,智慧地球,同样有这个效果。

这篇东西已经完全不像书评了,呵呵,只是做个引子。写了两千多字,最后还是要说到这两本书。

《云计算:深刻改变未来》,是一本云计算的入门读物,专供了解概念和产业背景的人士阅读,对开拓眼界很有好处。

《物联网导论》则是一本教材,当然也可以用来做入门读物,但如果对技术略有底子也有兴趣想更深入了解一些的,这本教材是可以的。

—— 本文同时发于《数字时代阅读报告》第四期(2011年第一期)——