读书:下流社会

s2180365 书名中的下流,并非我们日常理解的那种“堕落”、“肮脏”,作者三浦展其实是在给我们揭示日本社会中的一个新的阶层,我觉得,要理解的话,可能用“中间阶层的中下层”比较贴切。

作者是日本著名的社会观察家和消费文化研究者。在他看来,下流社会的总体特征就是缺少一种生活的意欲。欲望低下且能力也低下。某种角度讲,这两者相辅相成。

作者哀叹的,其实是一种“中产阶级”的消逝,用西式的对照,就是“美国梦”的破碎。这本书用了很详尽的数据调查图表来说明这个事实,不过,并没有多分析这一结果的原因。

事实上,就本人认为,中产阶级是需要建立在某种信仰基础之上的。很多人似乎对财富增加的欲望都不乏动力,但其实并不然。在财富增加知识增加的道路上,会有极多的挫折。缺少某种信仰的话,会有太多的人就此放弃。只有禀性很异常的人(比如偏执狂),才会坚持下去。

美国梦究其根源,是建立在“新教”教义基础上的。谷腾堡革命之所以被美国人如此推崇,我想和新教不无联系。这一印刷术的革命直接打破了教廷对教义解释权的垄断,从而导致了马丁路德的新教革命。新教凭借五月花号飘洋过海,在北美大陆生根发芽,催生了今天实际上发端于美国的整个市场经济世界。

传统的教义认为,富人要上天堂就像骆驼要穿过针眼一样困难,但新教却完全不同意这个主张。在承认人是有罪的同时,新教认为要获得上帝救赎就必须先拿出让上帝救赎的资格(颇有点人不自助天不助的味道)。而这一资格,就是凭借自己的双手创造的财富。

这是一种信仰。信仰的力量,也许很多人没有意识到,有力到什么样的程度。国人被很多媒体误导,以为美国人是很松垮的,很不遵守纪律的,很鄙视条条框框的,但其实不是。传统的美国中产阶级家庭可以用“戒律森严”来形容。是的,也许很多美国人对婚前性行为抱有无所谓的态度,但他们对婚姻,却看得极重。

在这种信仰的催生下,中产阶级诞生了。同样,信仰缺失的情况下,下流社会诞生了。

在日本如是,在中国,何尝不是?

上帝,似乎真得死了。