百度IM:制造需求

在当年百度进军博客(百度空间)的时候,就有人猜测,百度接下来究竟是先做email系统,还是先做IM系统。今天,答案已经揭晓,百度IM即将出炉。

商业上的东西,让消费者(使用者)感到自己要用很重要。如果他们觉得这个产品对他/她没什么用处,这个东东的死亡,是迟早的事情。

然而,你真得需要用百度IM吗?当你的计算机桌面右下角已经闪烁着QQ、MSN、GTALK、Skype,你还真得需要再闪烁一个吗?而且,这个传说中的“新”玩意儿其实不过是一堆旧东西罢了:“这款软件拥有多种IM的基本功能,包括文本消息、语音视频聊天、传输文件、多人会话、群组、离线消息、换肤等。”

我真得认为,没什么需要。

但商业公司就是这样的强悍以及高明。它可以让事实上不存在的需要变成事实上存在的需求。第一步让无需要变有需求的做法就是:好奇和饥渴。

百度上马IM的消息源头,是从百度的一则招聘启示里发端的。有人(这个人是网友还是记者?)发现百度正在延揽IM人才。紧接着,某门户网站(千方百计自己搞到的?还是百度暗箱给的?)出现了百度IM内测版本的截图,还有“好事者”把百度内部的一些关于IM的招贴画贴到了网上。这一切,似乎都是大众的力量,但我不得不以小人之心度君子之腹:一场以好奇兼饥渴为诉求的营销手法。

百度IM,是我们需要,还是百度需要?

有规模才能有大规模

今天2月29日,四年才得一回,所以就勤勉一些,一日写两博。

先举个例子。

说一个人办杂志,办杂志核心三大块:内容、发行和销售(广告)。其中,发行更是重中之重。没有好的渠道,受众就无从接触杂志,那么,后面的广告销售就谈不上了,内容制作也不就不能长期保持一流的水准。

此人发现,把杂志放进咖啡馆、茶室是一个很不错的发行渠道。经了解,他得知这个渠道是被某些专业公司所控制的,姑且称为架子公司(因为这些公司控制的资源就是咖啡馆里放杂志的那个架子,一般官名叫什么什么传播公司)。于是他和这些架子公司接触。没想到由于他的杂志刚刚开办,架子公司们都端了老大的架子,让他感觉成本太高,杂志难以上架子。

于是,他想了个辙,自己办架子公司。意图是放自己的杂志,而且还可以接其它杂志的生意,多好。但架子公司也不好办啊,办架子得和咖啡馆、茶室谈。没想到区区一块小地方,后者和他要了天一般的价格。他深深感到放架子也是件麻烦的事情。

接下来,他又想辙了:我开咖啡馆就是了。我开了咖啡馆,不仅可以放我的架子,还可以放别人的架子,多好。于是,从办杂志一直做到了咖啡馆,美其名曰:产业链上下打通,垂直整合资源以求利益最大化。当然,开咖啡馆还有后道呐,也许哪天他去南美种咖啡也是拿不准的事情。

这个例子当然现实生活中不太好找,也许很多人都觉得蛮搞笑的:这个人的思维还真够发散的。但事实上,一模一样的例子虽然没有,但本质上一样的例子,现实生活中,太多了。

业务A没搞好,错误地判断为由于B的因素造成,所以就涉足B业务。事实上,许多人都有这个逻辑。

垂直整合,的确能起到1+1>2的效果,但它是有前提的,要么是强强整合,要么是强弱整合。从来没听说过两个弱的整合在一起,倒变强了。

当年通用诸事业部,不做到第一就被卖掉,就是这个道理。搞了一堆二流的业务分线,只有牵制,而无整合。

今天的世界,垂直整合非常重要,商场上单一业务公司真得很难活。但是,正确的事情只有在正确的时间去做才是正确的。

投资学里有句俚语,叫有钱才能赚钱。套用一下就是:有规模才能有大规模。