工具的商业模式

英语这个玩意,大多数情况下是一个人的工具。对于一个人而言,英语好就意味着也许可以进入跨国企业,也许可以加薪,也许可以出国留学再谋好工作,等等等等。英语,在这个情况下,本身不是一个独立的“商业模式”,它只是一种工具。

在某些情况下,英语也会成为特定人群的“商业模式”,例如翻译。翻译本身就是靠英语吃饭的。如果一个人是一个公司的话,英语,这个概念,在翻译身上就是很明确的商业模式,在其他人而言,就是一个工具。

对于一个公司而言,有着太多无法成为商业模式的商业工具,例如公司的电话、传真等等。这些工具能够帮助公司提高收入,扩大业务,但永远无法成为公司的独立商业模式。除非它是卖电话机卖传真机的。

所谓WEB 2.0,依我个人看来,都是些工具。比如BLOG,是个人展示的工具,比如WIKI,是查词条的工具,比如RSS,是阅读的工具,比如爱米,是目标管理的工具,等等等等,不一而足。

一个独立的有用的工具,能否成为一种商业模式?也就是说,一个有价值的工具,在资本方眼里,是否有使用价值?这很难说。GOOGLE的本质也是一种工具,但由于人对它的依赖性,导致GOOGLE公司能够找到一种商业模式(其实,GOOGLE的商业模式一句话就说明白了:它是个媒体。)就GOOGLE这个搜索而言,它本身还只是个工具,不是商业模式。BAIDU将搜索也变成商业模式,搞什么付费左侧排名,窃以为是愚蠢的。

顺便说一句,国外网站和国内网站在一些基本理念上不太一样。功能就是功能,这是国外很多网站的观点,是故AOL的首页很简单,因为阅读也是一种功能。但国人做的网站不是这样。功能必须内涵某一种商业模式。SINA的多姿多彩的首页,几乎成了很多ICP的标准范例。(不过,无谓对错)

今天,我在办公室里忽然问到了这样一个问题:国人对老外软件的模仿能力和跟随能力是很强的,但为什么不曾见过有国人开发的并非基于IE内核的浏览器呢?

BLOG & EMAIL

在WEB 1.0的时代,EMAIL是相当重要的一个功能。互联网三大功能:阅读浏览、搜索和EMAIL,是当年任何一个门户都不能忽略的组成部分。中国的第一批网虫们,都以自己有一大把EMAIL为骄傲,即使很多EMAIL其实从来不曾用过。

我朦胧中记得互联网泡沫破灭和EMAIL群起而收费时间上似乎很吻合。门户们上了市后,在网络广告尚不景气,短信根本还没有诞生,游戏还只是单机版天下的时候,生存的压力逼得他们拿免费电子邮箱进行开刀。可惜,一个世纪切换后,至今面向个人客户的收费邮箱都不算太成气候,更何况GOOLGE的2G横刀杀入后,这个EMAIL的天下,似乎又是免费EMAIL的天下了。

我一直不太明白电子邮箱的商用价值,虽然我很明白电子邮箱对于个人的意义。打EMAIL发明后,我几乎就没有寄过信。即使是IM软件祭起点对点传输的法宝,EMAIL对我来说,还是一个不可忽略的工具。但是,我到现在不知道一个电子信箱,对于提供商来说,除了出卖客户名单让别人做垃圾邮件的广告外,还有什么意义可言?

WEB 2.0时代据说是到来了,这个时代以BLOG为标志。类似当年的三大门户(全部是提供免费信箱的),今天,也有着博客界的三大门户。一个纯文字的博客是用不了多少空间的,但如果是想展示一些照片之类的呢?博客界,至今还未看到以空间为诉求的竞争,但我个人相信,迟早,就象当年的邮箱空间之竞争一样,2G的博客会出现的。

比较有趣的是,基于IE的原因,单个文件的上传似乎永远超过不了10M,就如同电子邮箱空间再大,单个邮件始终是有一个小小的上限的。

然而,BLOG对于个人的意义而言,我以为,比EMAIL小得多。在网上码字的人始终是少数,即使上网人数越来越多。至于类似木子美、芙蓉姐姐这些异类,也永远是异类。在今天,如果我的邮箱都不能使用了,我会痛苦之至;但如果博客停掉一天,我似乎并不会有太多的遗憾。(当然,自己辛苦创作的东西不见了,那可是天字第一号恨事,但这和邮箱不能用的痛苦,根本是两类心情)。

BLOG的商业价值就更玄乎了。BLOGBUS对于一些高级BLOG功能展开了收费,据说效果还不错。但是,三大博客也好,后起之秀也好,没人敢说:今天,我的BLOG收费了。比起当年,至少还有一个263敢这么说:我没有免费电子邮箱。为什么?因为BLOG相对于EMAIL而言,用户的不可或缺性,实在是太低了。电子邮箱可以加载一些玄乎的东西,例如防毒,例如防垃圾邮件。BLOG可以加载什么呢?能提供何种增值服务呢?

BLOG的根本,在于某个个人的个性展示,对于个人的意义,就是满足了他的某种表现欲望。我也不例外。EMAIL的根本,在于人与人之间的沟通,可能是出于商业目的,可能是出于非商业目的。沟通,这个东西本身是有商业价值的,没有沟通,那必定是没有一单生意可以成交的。但是,个性展示,也需要收费?我想,除了少数异类会愿意以外,大多数的人选择是:那我就不展示好了。

不过,话要说回来,BLOG的商业价值比EMAIL而言,似乎还有一些先天优势。例如2G的EMAIL恐怕大多数人用个200M就足够了,但2G的BLOG,想必只要有人用,就一定会用得满满的。再例如,EMAIL本身无法加载什么广告(垃圾邮件除外),而BLOG,由于天然是个WEB页面,加载一些匹配性质的广告,可能也是可行的。

但无论如何,BLOG的商业价值体现,还是很长的一条路。也许,BLOG的春天已经到来,但BLOG的秋天还远着很呐。

当年EMAIL开始祭起收费大旗之时,就是WEB1.0时代泡沫破灭之日,希望历史不要出现惊人的相似。