写在BlogBus.com改版之后

关于这次Blogbus改版,网站论坛里有不少意见和建议。其实,这次是延续年头BlogBus改版的继续。2007年年初,BlogBus的用户后台发生了巨大的变化,一直到今天,我们才动手把前台修改完毕。不过,BlogBus从初创期就不是一个以技术领先为特征的网站,经常会出现一些技术上的问题,包括这次改版,我也不得不承认,技术上并不十分优秀。所幸,BlogBus已经请到了一个极牛的技术人才,不日就会来BlogBus上班。相信在他的带领下,BlogBus的技术一般的面貌会有非常大的改观。

BlogBus的CEO老横同学在他的blog上,对于这次改版造成的缺陷表示了歉意,同时,BlogBus也已经着手修复产生的问题。到目前为止,差不多大部分问题已经被解决,还有一小部分问题,应该在国庆节就能全部修复完毕。

我这篇日志谈的不是技术问题,虽然我承认技术上有一些缺陷。我谈的是另外一个话题:web2.0网站的改版问题。

我在web1.0的网站中干过两年,那是2000年到2002年,在一家以证券为主的财经网站。两年中,这家网站也经过几次改版。事实上,我们内部还有一个共识:改版,是网站永恒的主题。

然而,BlogBus几乎每次改版,都会遭来一些抱怨。在承认技术不是那么出色的前提下,我还进行了更多的思考。难道,这些抱怨仅仅是因为技术问题吗?

我个人的结论是:不,那是文化问题。

web1.0网站的内容发布在网站,用户大部分的情况下是以浏览为主(少部分产生内容,比如BBS里写帖子)。即使是写帖子,由于BBS里没有太强的个人风格,每张帖子长得都是一样的,用户也不会有太强的“我的帖子”的感觉。web1.0的网站折腾,最多是让用户感觉视觉上不好看,至于内容,他们该看什么还是看什么。换而言之,网站和用户之间的connection不是那么强烈,网站怎么改,基本上都是网站自己的事情。

web2.0就大不一样了。以UGC为主的网站,用户post内容。离开用户的post,整个网站就是个空壳。用户的“我的blog”的感觉也非常强烈,可以强烈到“我的领地”的地步。任何一次大规模的改动,都相当得投鼠忌器。这也正是Blogbus前后两次大的改动,都保留了原来的界面的缘故:年头保留了老后台,这次保留了老模板系统。

这次改动的主要矛盾点在于:模板系统。

BlogBus原有的模板系统是相当开放的,开放到用户可以完全摧毁已有的blog界面,建立一个全新的网站。比如说这个blog

如此开放的blog模板系统,其实是很难进行操作的,对用户要求很高。就好象汇编语言可能是最强悍的语言,但它的操作难度很大。我不认为这种模板系统是易用的,至少,它连模块拖拉都无法做到。

于是,我们修改了模板系统,对于每个模块,进行了进一步封装而形成“真正的模块”。这种系统是可以支持拖拉的,比如说,你可以很简单地把评论列表拖拉到最新日志列表上面去,也可以把自定义html(即blog侧边栏插件)拉到侧边栏最上方。这种操作在过去不是不可以完成,而是要进行代码的书写,而现在,只要会用鼠标就可以了。

我个人以为,这种系统可能更易用一些,但很不幸,以blogbus将近五年的历史,全开放模板系统已经形成了一种文化,对于那批老用户而言,半开放的模板系统是不可容忍的,论坛里对于老模板系统的保留要求极高。换而言之,全开放模板系统算是BlogBus的特色之一了罢,的确,很少用BSP这么干的。

这是文化的撞击之一,借用跨文化传播的术语:culture shock。

第二个更有一些麻烦,blog究竟是写文化,还是读文化?

我历来保有blog是写作平台的观点,blog不是一个适宜的浏览平台。比如我这个blog,除了首页上五条日志,后面的日志很少有人看(除非搜索引擎半途插入)。通常的阅读平台是新浪式的,即页面上布满了链接,而不是正文。在一个我感兴趣的网站上,我可以东点西点,花上半个小时之久,但在blog上,一般不会超过五分钟。加上RSS订阅,全文显示的blog就彻底蜕变为一个纯文本,哪里来什么互动。

对于BSP而言,写是赚不了多少钱的,因为愿意就写而付钱的人很少。BSP只好向读拓展。读的文化可以使得BSP媒体化,从而获得广告的注入。这是相当无奈的事实。既然要进行读文化的演进,在Blog里,就要尽可能地展现出容易阅读的架构。于是,就有用户会说:花哨。

我不得不承认,一针见血。

但我也不得不说,除非大部分的Blogger愿意为写而埋单,读文化不可避免地会进一步拓展。只是,以BlogBus的立场和历史,不会做得那么唐突和过份罢了。

人生,就是一场妥协。成功的企业,都是把看似矛盾的事情统一起来。运营一个BSP,就是运营一个多种文化并存的网站,那么,绝对不是几行代码的事情。

New BlogBus.com

At last, the new version of BlogBus.com (the 4th version) will be launched on Sep. 20th, 2007.

As the CEO, Heng Ge has written a Blog here to review the former versions of BlogBus.com. In the article, you can find the change of us these years. However, something will not change in the changing world. The style of simple but deep is always our tenet.

The homepage of the new blogbus is quite like a single blog. Yes, we put the entire website into a Blog because we do Blog. Why a big website like us can not be a Blog? God never said so.

But, the reversion of homepage is just peripheral. In this version, we focused on the Database and template system. Actually we re-write the database program in order to make more easily for reading and writing blog. And based on the new database, we will create more and more applications in the next half year.

We also change the template system. Among all BSPs, we have the biggest number of blog skins: 108. People like our skins. We believe the blog is “I” in the internet. So the skin is as important as the dress you wear in the real life. The new template system is more friendly for the users to change their skin and make their own skin.

More details of the revision, please click here.