这个庞大的帝国,十岁了!

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googleearly 1995年3月,有两个年轻人在斯坦福大学的计算机博士候选人(PHD candidate)的春季聚会上相遇。这两个人便是Sergey Brin和Larry Page。过了三年,也就是十年前的今天,1998年9月7日,24岁的Brin和25岁的Page合伙在加州的一个车库里建立起了Google,当时只有4名员工,手上有来自他们朋友和亲戚以及投资者的100万美元。

这个网站发展得挺顺利,不到一年的光景(确切地说,99年6月7日),就从Sequoia Capital和Kleiner Perkins Caufield & Byers两家风险投资基金那里弄来了2500万美元(说到这两家公司,实在是很有些故事可讲。据说在这之前,这两个vc从未合伙投资过。投资后,前者的Mike Moritz和后者的John Doerr同时进驻google的董事会。这两人可是亲手缔造了Sun、Intuit、Amazon和Yahoo等庞然大物的点金高手)。一个出身网页目录的巨头实在是想不出做搜索怎么赚钱,于是,便放弃了自己的搜索引擎计划,改用google作为搜索结果供应商。这个巨头就是杨致远的雅虎。我想,杨致远的今天的肠子应该是青的,他应该无数次后悔过当初那个决定。

2001年的3月,对于这个初生的网站是一个极其重要的日子,那就是Eric E. Schmidt加盟Google。和那两位二十多岁的胸怀“自由开放”的黑客理想的技术派高手不同的是,这位前Novell的首席执行官兼董事长,是一只不折不扣的商场老狐狸。五个月后,以Google董事会主席的身份进入的他,成为了首席执行官,直到今天。

Brin和Page无疑是聪明的,他们知道自己所长在何处,同时也知道自己所短在何处。打Schmidt加盟Google那天起,这家公司就不再是纯粹意义上的技术王国,而开始彻底转型为一家以利润最大化为目标的公司。而如果是一家公司的话,那么,所谓的“不作恶”,天然就是一个悖论(请注意,我并没有说,赚钱是邪恶的)。

2003年5月,又是一个极其重要的日子:Google Adsense发布了。这其实是一套“广告联盟”的程序。任何一个网站,都可以从Google那里获得一段广告代码放在自己的页面上,并根据自己的浏览者对广告的点击来和google进行广告分成。听上去很简单的一个事儿,但实质上,google从根子上改变了一个数百年未变的商业逻辑。

打从以自由竞争为核心的市场经济诞生以来,在大多数情况下,是卖者竞价的。张三以2元卖一罐可乐,李四只卖1元,我作为消费者当然选择李四。卖者竞价的机制使得每个公司都在尽可能地压低成本,提高效率,从而在商业社会中占有一席之地。宏观上,甚有好处,社会在进步嘛。但微观上,这些公司却大有“挣扎”的感觉。不过,Google却不是。它的Adwards计划是“买者竞价”的。

你想通过google的广告在别人网站上出现吗?很简单,请出价。价格出的越高的人,就越有可能排在前面。这个价格是什么呢?就是每点击一次广告你所需要支付的钱。不过,google会许诺你,你的广告和那个网站的内容会比较match,比如在一篇介绍如何治疗癌症的文章下,会出现与癌症医院有关的广告而绝对不会出现口红的广告。这样,可以比较保证你的广告会有人点。

每个点击,你都需要支付成本。这块成本反过来成为google和投放广告网站的收入,它们按照一定的比例进行分成。为了使得你的广告有人点(而不是你的竞争者的广告有人点),你可以出价出得稍高一些。于是,“买者竞价”机制出现了。

Adsense(面向广告平台)和Adwards(面向广告主)让google赚取了大把的利润。一方面,买者竞价让google的广告收入会得到最大化,另一方面,成千上万的广告平台在google面前是一个弱势合作者而吃足了潜在的亏(比如说,你投放了一个月发现只有1美元进账时你放弃了google的广告,这1美元就落入了google的腰包)。

从此,google开始大规模扩张,有了银子做后盾,google的前进步伐从未停止过。04年8月19日,google以一种很有个性的派头在NASDAQ上市,开盘价100.01美元,市值将近20亿美元。到了2007年,有一位姓名不可考的有心人为它画了一张帝国疆域图,我给很多人看过,而观者的反应都是一样的:哇,google好大啊!而且,没有任何证据表明,这个大,会有尽头。

是的,真得很大,google全球2万余员工,今天的市值是:1500亿美元。这家号称“不作恶”的公司正在做一个任何一名经济学家都不得不承认的市场经济中最大的恶:垄断。而且,还是横跨产业链的垄断。

当年,美国人活生生地拆分了巨头“贝尔实验室”,从而派生了一个生机勃勃的电信产业。不晓得今天的美国人还有没有这份远见:拆分微软,或者google?

说到底,google是什么?它是技术公司?网络公司?媒体公司?广告公司?呵呵,这都不重要。重要的是,我们需要知道,这个一度据说要到月球上树个广告牌让全地球人都顶礼膜拜的怪物的收入饼图是这样的:

googletotalrevenuepercentage

从道德层面上讲,批判学者们从来没有放弃过对广告的批判,这个极力鼓吹消费主义和符号生活的帮凶。google利用它强大的技术,为这个世界搭建起了最大的广告平台。这个广告平台里,不仅有着覆盖面最广的网络媒体,也有着最让人不寒而栗的隐私挖掘。是的,的确没有看到你的隐私,但却有那些永不停歇的机器在时刻观察,存储,以及,云计算着你的任何一个举动。

作为一个商业公司,无可厚非;但如果想去占领什么道德制高点,呵呵,这和“既做婊子又立牌坊”,殊无二致。

Google, the evil that do not be evil, happy birthday!

附:Google征伐史上的被猎者:

在IPO之前,从2001到2004年8月,Google收购了6家公司,IPO之后,google扩张步伐加快。从2001年到2007年年底,谷歌一共进行了51次收购。除三次购入其他公司少数股权和一次收购其他公司的一个部门之外,其余均为全资收购。

Android – 一家搞移动电话软件的公司,于2005年8月被收购

Akwan Information Technologies – 于2005年7月被收购,估计是google拉丁美洲方略的重要一步,该公司后来成为google在巴西的研发中心

Applied Semantics – Google现在所用的AdSense/AdWords服务均来自于这家公司,于2003年4月正式启用。

Blogger – Blogger.com是Pyra Labs的主力产品。2003年,Google将这个曾创下单月过百万注册用户的网站购入囊中。

Deja News(即现在的Google Groups): 2001年2月,Google介入Usenet服务并夺取了其新闻组存档,时至今日,Deja的Usenet、邮件列表已经成为Google Groups的重要组成部分。

Dodgeball – 这家公司只有2个人,做的是手机社会化网络,Google于2005年5月完成收购,其技术可能被用于Google Mobile。

Ignite Logic – 2004年5月被收购,该公司特色业务为HTML编辑器,之后google在其基础上发展了Google Page Creator业务

Kaltix – 这个搜索技术公司有三位成员,统统来自于斯坦福大学的PageRank小组。他们搞的是一种名为“个性化搜索”的技术,2003年9月被收购,核心技术被应用到google个性化搜索服务中。

Keyhole – 创立于2001年的Keyhole提供数字地图服务。2004年10月被Google收购。技术已经被集成在Google Maps搜索服务中。

Outride – Outride提供在线信息检索技术。2001年9月,Google将Outride的核心技术应用到它自己的搜索引擎中。Outride.com已经不存在,Outride.net象征性地指向了Google的首页。

Picasa – 2004年5月,Picasa宣布将其技术整合到Google Blogger中。两个月后,Google完成收购。

Urchin – 一间Web分析和统计公司,于2005年3月被Google收购。可能用于AdWords/AdSense技术中。

Where2 – google甚至远赴澳大利亚去购买了这家地图公司。

Zipdash – 这家以提供交通量地图为主要业务的公司于2004年被Google收购。

更多被猎者名单可以用力点击这里

UPDATE:此文后来稍做修改,发表在《互动行销》这本杂志上。

22 thoughts on “这个庞大的帝国,十岁了!

  1. june

    每次都能从魏sir这学到很多自己想学的东西。
    膜拜下,master。。。
    那次在魏sir办公室里看见你烟灰缸里放满了烟头。少抽点烟对身体比较好,魏sir。

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  2. 陌路阑珊

      突然有个很好的想法,做一个独立博客的调研。很可惜我不是网络专业的,不然可以用来做我的毕业论文,^_^。自己做了个独立博客:石油博客,是一个纯粹的原创个人博客和半纯粹的石油技术博客,快一年了感触很有些。也很想知道,其他博客的博主们都是个什么样的状态,有什么共同点,为什么选择做独立博客,怎么看待独立博客的广告收入等等一系列的问题。
      做这个调查,按理说名博和草根博都是要采访的,但是,现在我没有这个面子去采访什么月光之类的博客,所以我只能在力所能及的范围内做个调查。我会把问卷发给我经常去的博客,如果他们能抽出时间来配合我的调查,我想我们能得到很多很有趣的结论。然后大家都能对我们这个群体有个更加清晰的认识。我们也能得到更多的认同。
    独立博客调查问卷
      如果您能抽出时间来跟我合作完成这个独立博客的调查,我想我们可以共同得到很多有趣的结论,可以让我们独立博客的拥有者们和其他的人对我们这个群体有个更加清晰的认识。我想这是个很有趣的调查,不是吗?请回答下面这个大家都同时感兴趣的问题,我会最终把这些答案汇总起来,
    1、为什么在很多免费托管博客存在情况下,要选择做独立博客?
    2、怎样看待博客的原创问题,你认为转载文章过多的独立博客是否不能算是独立博客?
    3、怎样看待独立博客的友情链接问题,你会链接什么样的博客?
    4、怎样看待博客的广告收入,你打算怎么利用它?
    5、平均每天你要花多长时间在你的博客上,博客在你心目中是个什么位置?
    6、作为一个独立博客的博主你为你的博客感到骄傲吗?
    7、怎样看待博客的流量和博客的优化?
    建议您能在博客上专门写一个文章来完成这个调查,您可以到我的博客(www.blogpetro.com)的留言板里告诉我你问卷的地址,我会在第一时间赶去。当然我也会跟您一起完成这个问卷。祝您生活愉快!
    很多网友表示不能提交地址,我一咬牙,把反垃圾系统关了,俺裸奔啦要

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  3. Pingback: 这个庞大的帝国,十岁了! - 山歌好比春江水

  4. 匿名

    我是甘肃省兰州市客户,在2009年1月5日在贵店购买新宝来。购车时外观检查未发现异常;但在购回后用油掸擦了三次后发现车顶有一处近10CM的擦伤,于贵店协商后需喷漆处理;新车啊?喷漆……事想换谁都会想是不是有隐瞒受骗的感觉;我想请贵公司给已答复。期盼……
    电话:0931-3169833

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