Anothr

Anothr(哪咤),是我很久以前就关注的一个网站,当时它还只是一个英文版,以至于一度我以为是老外的网站。

这是一个利用IM工具将Blog以某种形式捆绑的IM机器人。最初,它利用skype作为切入点。而我,因为很少用skype,因此一直不太使用。最近,它的切入点蔓延到了MSN和Gtalk,并且有发力公关推广的意思,网络上开始有很多人知道这个网站了。

有趣的是,创办这个网站的人,居然在第一轮网络泡沫中是同行:都是搞财经网站的。我们见过几次面,谈得甚为投机。但,私交归私交,我还是要给这个网站泼点冷水:我不看好它。

Anothr必须附着在blog的侧边栏,就像feedburner或者抓虾那样,给个图标按钮。抓虾是很强势的,阅读blog的人如果想以rss订阅的话,抓虾(或者其它什么rss浏览器)会把anothr不少潜在用户给过滤掉。在本来rss就不是那么普及的情况下,这点目标用户的损失,不可忽视。

好,即使是还有很多用户越过了抓虾的诱惑,把anothr加入到自己的msn列表中,也会碰到一个巨大的问题:骚扰。

用骚扰两个词委实有点过了,但我一时想不出有什么太好的词语。假设我订阅了张三的blog,一旦张三更新,我的这个msn机器人就会自动跳出来告诉我:张三更新了什么。

抓虾不是那么干的。但我在浏览器里敲入抓虾的地址后,我个人会有一个前提:我估计自己接下来有时间可以看一会儿blog。而anothr并不了解用户的这个判断,自作主张地跳出来告诉我有blog更新。如果我订阅的blog达到数百个,这个自作主张会让我很恼火。因为,有可能我正在忙碌于某个事情之中。

这是anothr的致命弱点。当然,它有几种方法可以适度地缓解一下,但只是适度,不是根本解决:

其一,使用者可以定义,在哪个时间段允许机器人跳出来通知我一下。比如每天9点到10点。但现代人通常会很忙碌,谁都不能预知每天9点到10点一定是自己的blog阅读时间。

其二,当msn处于忙碌状态时,机器人不许冒出来。但我个人使用msn的习惯是:永远忙碌。因为如果不定义忙碌状态的话,每个msn好友登录都会冒出来一个小窗口,这让我很烦。所以,如果我使用anothr,我将永远不会得到更新的通知。

anothr有点类似msn小黄星的意思,但本质上绝对不同。因为msn的小黄星只是告诉你此人有更新,它不会蹦出来告诉你,它的告知是非常安静的。anothr果然具有哪吒的风范,生龙活虎,上窜下跳,个人而言,我的确相当讨厌。

10 thoughts on “Anothr”

  1. […] 有人曾经十分担忧Twitter出现后的信息负载问题,事实上,很多Twitter用户并没有感受到信息过载(Information Overload)。为什么呢?因为人们有选择地定义了自己的信息源,对Twitter 来说是信任的人群(你来决定开关哪一个连接的频道)。类似的问题也会针对Anothr(哪吒),因为有的用户会在刚刚试用的时候不太适应那种随机挑出来的信息。乍一听,好像是这么回事。可是对于用惯了IM的用户,对“即时信息”还需要重新适应吗? […]

  2. blog谈不上有选择的订阅。为什么?因为大多数blog不是有单一主题的。很多blog的很多信息,对于订阅者而言,是需要略过的。

  3. 比如说我这个blog,很多时候我探讨的是IT问题,但也不乏其它一些诸如人文社会管理方面的问题。有的人订阅我的blog,只对IT问题有兴趣,其它问题不感兴趣。类似于keso那样只专注于某个领域的blog是少数。更何况,他只专注的那个领域中并非所有问题都是我感兴趣,这就是我所谓的“略过”。

  4. 人接受信息最自然的法则是“偶然性与必然性的融合”,不能过多的让机器语言来代替我们工作。“略过”可能需要人工智能技术的支持,但语义分析到现在并不完美,取巧的方法是将用户与机器结合。应当会有更好的效果。
    遇到问题就解决问题,如果能够解决的话,多听听用户(们)的意见,不武断也不盲从。但不管怎么说,有小机器人比没有小机器人更好些,那么剩下来的是小机器人应该成为什么样子的小机器人。

  5. 人接受信息最自然的法则是“偶然性与必然性的融合”,这话很到位。
    不过,我从来不迷信什么人工智能技术。这种技术,可以说还不及三岁小儿。因为它不懂得感情。

  6. 我现在也用哪吒。<br />本来我也用google reader。但是这类东西都要我想到了去看了才会知道哪些东西有了更新。<br />强制显示信息或许是一种骚扰,但一般情况下都在可以接受的范围内,而且可以设定更新频率。<br />主动推送信息可以省去人工去点击的麻烦。就像QQ会把重要新闻直接推送过来,虽然这些新闻未必都是感兴趣的,但如果碰到自己关注的就可以在第一时间知道。<br />另一方面说,虽然每个人都有自己的兴趣,但对于其他的东西也可能会感兴趣。比如我主要关注IT和人文,偶尔看看旅游美食也不错。
    魏武挥回:说句大实话,你不是很忙的,^_^

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