并购Skype:买卖本身还是不错的

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上周微软宣布,将动用85亿现金购入Skype。这起并购是微软有史以来的最大购买,业内一时间议论纷纷,有褒有贬,不过整体上贬大于褒。

自08年金融危机以来,整个数字新经济忽然焕发了活力,不仅是中国数字公司屡获海外投资,即便是美国本土,也到处可见如饥似渴的投机资金。资本是要寻求增值的,而微软手握480亿美刀,不撒出去找点机会,无论如何是不可能的。

如果只是单纯地看待skype的业务,我以为,也谈不上什么太不划算。Skype是全球用户量排名第一的IM,坐拥7亿,以85亿美元购入,相当于一个用户花10多个美元,不能算是很贵的买卖。排名第二的QQ(不过同时在线用户峰值是skpye的4倍),今天市值已经4000亿港币,或可作为一个弱参照。

当然,QQ的业务和skpye的业务完全不是一回事。QQ主要在那里卖虚拟物品,而skype则是VOIP业务。我有一个skype付费的帐号,便宜到几乎不可想象:向美国固话拨号,平均算下来不过区区人民币一分钱每分钟,且无论我是身处中国还是美国。以这样的价格推算,skpye那数亿用户,估计大部都是奔着“便宜通话”去的。

故而,不能把skype看成一个IM工具,如果是这种角度看待skpye,那么微软自己也早有一个不错的IM了:MSN,这是一个全球用户量排名第三的即时聊天软件。仅仅是聊天的话,微软完全没有必要购入skpye,因为两款IM工具的整合是相当困难的,用户由于已经固化的聊天网络,迁移成本极高。

从业内的分析来看,更多人认为,这个并购的动作是为了windows phone。不过微软的手机操作系统windows phone 7到今天,发展的势头并不象iOS或android那般迅猛。持悲观看法的人大体上就是依据这点,看淡这场交易。

但如果稍许把眼光推到更广的范围上,我大致是可以理解微软的这个动作的。无论是微软不惜放弃wintel联盟得罪老伙计英特尔去搞windows 8 for ARM,还是和诺基亚抱团,都可以看出,微软在移动市场上,那种势在必得的决心。

事实上,桌面互联网的版图基本已定。Google的搜索引擎市场垄断地位是很难撼动的,也没有这个必要去撼动——跨国数字巨头之争从来不是抢夺对方已有的市场那般低级。Facebook的社交网络领地,也看不出微软有什么太大的本钱去取而代之。故而,微软在信息时代两大渠道之上是这样的策略:搜索上用必应联合雅虎进行一个阻击策略,社交上则索性投资Facebook并和其进行站内搜索合作。微软的主要精力,从公开的新闻中推测,应该全部落在了移动市场之上。

通话,当然是移动市场最基本的业务。由于每个人的偏好不同,智能手机可以利用五花八门的应用来满足各种奇奇怪怪的需要,但通话,大抵上是每个人都要的。借助移动互联网的廉价,使得通话成本降低下来,用户群体便可迅速纳入囊中,这个算盘不能说是打错了的。一个看上去像是要取代短信的kik服务都那么火,没理由认为人们不需要skype。

以85亿美元购入这项基本的移动服务,划算不划算不在于这个价格是不是贵,而在于微软拿到了skype之后运营得好不好。换句话说,从业务潜力以及微软庞大的现金流两个角度出发,微软并没有做错买卖。假定未来数年,微软并没有让skype助力它移动业务太多,并不是买卖出了问题,而是买了之后运作出了问题——这,是两个问题。

在前互联网时代,微软是无可争议的全球领袖,在桌面互联网时代,微软则频频出错,除了一个捆绑式IE便再无什么佳作。而眼看着人类将步入移动互联网时代,微软不倾尽全力去赌上一把,那才是真正的犯错了。

—— 网易科技频道《数字与人》供稿 ——

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