以客户端为中心

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你的浏览器首页是什么?也许是百度搜索,也许是iGoogle,或者是about blank。当然,比较自恋的人可能是自己的博客,或者微博。你的首页设置,某种程度上就是你以HTTP方式接入互联网的起始站。而这个起始站有可能会带来巨大的商业价值,比如Hao123这样一个从技术而言毫无门槛的导航站。

不过,你的前提总归是要打开一个浏览器,万维网上的任何信息,都是跑在浏览器之上的。浏览器的竞争相当激烈。但再往下推一步,浏览器总是要运行在某个系统之上的,于是,数字巨头们又开始在系统之上布下围猎场,从windows到iOS到android,操作系统,成为最根本的——嗯,客户端,广义地说。

狭义的客户端,一般指的就是一种软件(Software),在移动设备里,则通常称之为“应用”(APP)。桌面互联网里,有一种说法叫“客户端为王”。最好的例子就是QQ这种聊天工具。奇虎从收入角度上,只是腾讯的一个零头,但在3Q大战中,大有分庭抗礼之势的原因之一也在于,360安全卫士,可能是中国装机量排名第二的客户端。

中国的客户端战术,都是弹窗式的战术。客户端本身免费,但利用弹窗,用户不得不接受到大量的信息,从页面上的一个信息链接,到公司又出品了一个什么新玩意儿。客户端其实成为商业公司和它的用户之间,最重要的“通讯”渠道,这个渠道的效率,远胜于电子邮件列表。过去的经验表明,这个战术很有效:免费客户端成为该商业公司诸多产品的消费者接触面(interface)。

但成为接触面是有前提的,那就是这个客户端会成为用户电脑的常驻内存软件。从这个意义上讲,下载工具、压缩工具这种软件,商业价值就较为逊色一筹。下载工具的常驻性可能还好些,压缩工具那可就是招之即来挥之即去的玩意儿。不过,不同的用户可能右下角常驻的客户端组合有差别,但不太会只有一个客户端。

电脑的计算性能、屏幕大小都决定了客户端对于单个用户而言,未必是只有一个。但到了移动设备中,特别是智能手机,硬件性能较弱于电脑决定了客户端组合中的应用数不会太多,甚至,可能只有一个——这句话的意思是,在移动互联网,客户端的争夺,将更为惨烈。桌面互联网上,很多人连开三个聊天工具(QQ、MSN、飞信),并行不悖。移动设备上你试试?

移动应用的开发,和桌面软件的开发,还有很大的区别。一款移动应用,要面临至少三种主流的系统:塞班、安卓和iOS。数据通讯上,有三个完全不兼容的3G网络:中移动、中联通、中电信,也就是想做点深层次的东西,得找三家运营商。而至于设备,五花八门,不胜枚举。移动应用开发的技术驱动,相对于桌面互联网而言,需要强劲数倍以上。

这一行的技术门槛很高,但这一行的市场空间却不小,因为至少没有什么特别大特别牛的公司(运营商除外)在里面已经形成不可挑战的势力。移动设备的屏幕大小,以及输入方式(不是鼠标精确定位式的,而是手指模糊触摸式的),决定了桌面互联网上那种惯行的布满链接手法,不再行之有效。所有桌面互联网上的巨头,想要移植它们的运营模式进入移动领域中,都得几乎从头来过,从技术到产品到商业运营思路。从这点意义上讲,大家都差不多。

一款好的移动应用,很有可能是用户和整个网络链接的通道。回头文头上,的确有很多人把自己的浏览器主页设为about blank,TA更愿意自己敲击字母进入想去的网站。但在移动设备上,让人从头敲击字母进入某个信息领域,实在有点麻烦。用户对设备和应用的事先设置依赖度更高(因为输入不便),使得移动应用,有着更大的商业文章可做。

移动网络时代,是APP的时代,在诸多APP中,常驻用户设备内存的,将成为众多APP之王。从潜力上看,相对于聊天应用,我个人更看好安全类应用——准确地说,是信息屏蔽类应用。3Q大战,移动疆域上,还将有一场。

—— 刊发于网易科技频道《数字与人》专栏 ——

这篇文章写得有点散,因为它来源于我在百姓网的一个讲座。以下是讲座PPT:

9 thoughts on “以客户端为中心

  1. 陈铁力

    很久没来老魏这了(虽然放在了浏览器页首的书签工具栏里)。

    感觉从去年底开始,客户端真正火起来了。不过有这么几个特点:
    1、很多企业(包括大量传统行业的企业)对客户端感兴趣;
    2、多数企业认为客户端开发很简单,相应的,预算很少;
    3、开发客户端的主要是小公司,作坊式,效率高,要价低,适合做小型应用,一个直观的感觉就是“接了一活儿”;
    4、有积累有实力的公司少,互联网、IT行当里的大公司做客户端没有优势,选择找外包的多……

    移动互联是否真正火起来,客户端(数量、使用量)的发展应该是最重要的标志之一。

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  2. 匿名

    “一款移动应用,要面临至少三种主流的系统:塞班、安卓和iOS”,看到这句话,我的确是挺伤感的,因为我做的平台(高通的brew平台,这个正在衰退的平台)并没有列入您的行列。。。的确我也觉得现在移动互联网发展得太快了。09年刚开始接触这个行业的时候,android似乎才刚刚冒出头,那个时候怒鸟还没“发愤”。。。才一两年的时候,就完全是另一个情景了。。。而且国内的移动app要做得像怒鸟这样的光景,的确不是易事。。。。

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