让浏览器上位

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Windows这个东西并不是一开始就是操作系统,直到win95版本,它才成为一种操作系统产品,而不再只是操作系统上的一种软件。换句话说,windows这个本来属于应用层级的程序,最终演变成一种用户层面最基础的程序,从而使得微软占据了PC市场上的大半江山。

但操作系统到底还是属于一个客户端,这个客户端不仅不免费,而且还相当庞大。当社会进入互联网时代之后,操作系统本身并非一个网络化的产品,微软需要另外一种产品来和互联网对接,这就是Internet Explorer——浏览器。早期的浏览器老大并不是IE,只不过微软握有史上最强大的客户端,再依靠免费策略,让IE一举击败了Netscape,成为浏览器上的霸主。而无论是门户也好,搜索引擎也好,都会很尴尬地发现,无论它们如何努力争斗,最终都是在IE的地盘上展开厮杀。这就好比去一个赌场,玩家再怎么赚钱,笑到最后的,总是赌场老板。

有那么一段时间以来,我一直不是很懂google为什么要做两个操作系统:android和chrome。Android明摆着是直击微软的江山,意图在移动手持终端上成为最重要的操作系统,那么,chrome的使命是什么呢?

两个月前,《连线》杂志写了一篇引起蛮大轰动的文章:web已死,internet永生。在这篇文章发布数日后,google的web应用商店上线,某种程度上是对《连线》的一种回应:看,web不会死的。但另外一方面,这个举动让我感觉到了一些什么,那就是google有这种意图,让浏览器去替代操作系统。

Chrome操作系统其实是基于linux系统的一种变种,而linux系统和win系列相比,前者是开源的,google不用担心linux的发展会影响到它的商业地位;但另外一方面,linux系统上的应用,与win系列上的相比,是相当不大众化的——这个缺陷,google将利用web应用商店来解决,也就是纠集成千上万的第三方并利益共享。

Chrome系统因为它足够简单,故而能够飞快地启动起电脑,也因为它是基于开源的linux所为,故而它是真正意义上可以免费的。而使用chrome操作系统的使用者,如果想获得更多的应用(软件),ta就不得不几乎完全依靠浏览器,而这个浏览器,就是chrome。

有没有这样一种可能,操作系统在用户界面上退回到类似BIOS这样的位置:它事实存在且需要,只不过普通用户从来不用(在大部分情况下,普通用户是不会用BIOS的)。如果这种可能成立的话,那么最重要的客户端将不再是操作系统,而是浏览器。在网络时代中,它将成为最核心的客户端。

在上篇文章中,我提到了数字巨头们在操作系统上的角力,在用户已经普遍习惯操作系统的今天,这种角力是现实的手法。但跨过操作系统(让操作系统本身成为一种无法商业化的免费应用),在浏览器上开打,则显得更具冒险性和前瞻性,而这一手,其实几乎在动摇微软的根基。

如果说,android是正面进攻部队的话,chrome就相对而言象是一支奇兵。Android和其它操作系统的竞争,属于正面战场,这个战场上,google和其它巨头们都遵循这样一个共识:操作系统很重要。但chrome则完全不是。Chrome系统将直接挑战这种共识:从商业角度看,操作系统还重要么?

当操作系统最终变成一种开源的没有商业价值的东西之后,整个产业逻辑便将被颠覆。王者将从它身上转移到浏览器,而对于google来说,这种颠覆既有的产业结构,让自己执产业之牛耳的行为,才是让它最兴奋的事:让浏览器成为用户层面的“操作系统”。

(完)

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此文刊发于网易科技频道《数字与人》专栏,是数码设备发展的核心:分离操作系统的争斗的终结篇。

16 thoughts on “让浏览器上位

  1. Redondo

    非常赞同魏同学的观点。设想一下,微软走上了IBM的老路,虽然依旧是巨无霸,依旧不可或缺,但是对最广大的普通用户来说不熟悉也不用熟悉。

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      1. Redondo

        汗~~,看来我的表达有问题啊。我的意思是:将来会不会是windows只在一些专业领域内发挥作用,而最广大的普通用户不再使用它,此所谓“不熟悉也不用熟悉”。

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  2. 屠一新

    一直用Google reader 订阅魏兄的文章。

    这篇题目很好, 内容也非常有吸引力。 不过好像还是没有解释:为什么google要搞2个OS。

    Android 很快就是平板的default OS了, 平板加个键盘,就是下一代的notebook。好像没有必要做一个WebOS了。

    Android的机制, 开发也是非常简单, 只是现在Google已经为Android的多版本说烦恼, 再搞出Chrome,实在好像是烦恼多于便利的。

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    1. 魏武挥 Post author

      我个人觉得,android是一个大联盟,形式很松散,它和竞争者的竞争是在同一个前提下的:操作系统很重要。但chrome不是。chrome作为操作系统,它的目标就是让操作系统变得“不重要”,而重要的是浏览器。所以系统和浏览器,google都用“chorme”这个标识。

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  4. 淬念

    其实,从用户层面来说,浏览器和操作系统根本就是一个概念。如同,你工作的时侯,需要一个“具有一定高度的平面”来放置各种工具、书籍、纸张。我们习惯的称之为“桌子”而已。现在年轻人喜欢懒在床上玩电脑吃早餐,请问那个折叠的板子和“桌子”又有何区别。

    浏览器和操作系统角力的结果,也许并不会出现一方淘汰另一方的可能,而是一个彼此包含的共同体吧。

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  5. 吾开

    楼主在文中讲到“Android明摆着是直击微软的江山,意图在移动手持终端上成为最重要的操作系统”,我认为神是不妥,Android的矛头更多是直指苹果的ios,我想对于Google来说,微软早已不是问题。

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