电子阅读器:阅读器 版权 价格

      电子阅读器:阅读器 版权 价格有20条评论

发布于网易科技频道《数字与人》专栏。关于电子阅读器这样东西,我最早是在去年12月的时候开始注意到的,给《21世纪经济报道》连续码了多篇稿子。我觉得有必要对过往的一些观点做一个小结,有些也需要修正。而且,这个数字产品这半年来发展得非常快,我也产生了一些新的看法。

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美国Forrester在今年6月的时候,曾经做过一个预测,它预计在2010年年底,电子阅读器的价格将下降到199美元——这一点,它预报的时间还稍许迟了些。当月月底,亚马逊就把kindle的最低价调到了189美元。Forrester同时还预测,在2012年年中的时候,电子阅读器会达到99美元的水平,我倒是很有信心看到这一点会被提前实现。(注:这篇文章发于上周一,也就是30日。31日则有消息说,Borders旗下的Aluratek降价至99.99美元。)

国内的情况,也有些类似,比如盛大锦书的公开售价就在999元,事实上,还有几款同类产品,早就跌破了1000元大关,比如欣博阅G5,这款有重力感应支持的设备,在7月发售的时候就不到1000元。当然,声名最响的,还是锦书。

电子阅读器其实是一款功能相对来说比较单一的数码产品,主要就是用来读书。配套的一些mp3功能,其实表现很一般,也没人会拿着5寸屏6寸屏的大玩意儿当随声听。这么一个东西,说到底,就是一个播放设备。只不过mp3播放器播放的是音乐,而阅读器播放的是书籍罢了。

这种设备想在市场上形成一种号召力,让更多的人用起来,撬动市场的法宝就是“价格”。我对什么带书籍正版版权的电子阅读器,向来是不以为然的。现实的情况是,互联网上绝对不缺乏优质内容,而消费者买一个阅读器,可以想见的情况是:在硬件基本差不多的条件下,选择的因素就是:价格。

刚一开始,几家大型的玩家都号称带版权销售,我当时还写了几篇东西,主要的观点无非就是这条路未必行得通。但在这半年实际出品的设备来看,其实每一家都是喊喊的。主流的电子阅读器都允许消费者自行拷贝内容进去,而且它们也支持至少是主流的文档类型,比如PDF。保护版权被当成相对高价的一种借口,于是,玩家们都相安无事,价格基本上都在2到3千,更高端一点4千。

但锦书的确是一个搅局者。这个搅局者瞬间将价格压低,并且将用它旗下的文学网站的内容作为贴补,不过同时,它和它的云中书城捆绑得也非常紧,消费者如果想看自己的书,就得用它的专用软件来转换格式。这方面,锦书是意图走ipod+itune之路的,换句话说,它的通用性并不高。

按照目前的情况来看,锦书的定位与其说是一个电子阅读器,不如说是一个娱乐设备,毕竟云中书城大部分的书都是网络小说。这是锦书最大的风险:市场占有率即使很高,也有可能是一种“转移收入”,而不是“增量收入”。锦书是赚钱了,但盛大旗下的文学网站收入锐减了,棋局下成这样,想必不是盛大想要的。

现实的情况是,任何版权的利益主张,都只是一个噱头,消费者期望的是免费。云中书城90%的内容是可以免费阅读的。网络上浩如烟海的电子文档,使得期望通过电子阅读器来变现数字版权,只是一种空谈的理论。要想让空谈的理论变成可行的操作,就必须使得这个市场足够大,而这个市场足够大的前提是:价格要足够低。Forrester认为,到了99美元的时候,阅读器在美国会突破1000万台的水平,那么在中国,差不多也得到500人民币,这个市场的容量才足以支撑一些优秀的数字版权得以变现:因为只有这个容量,才会让版权拥有者有足够的预期与电子阅读器厂商合作。

对于书籍版权而言,无非就是这几大块(我以下讲的,都是网络不多见的文档种类。网络上随处可见的东西,真得没必要谈什么版权变现之类,毫无现实意义)。其一是教材教辅市场。这个市场相当得暴利,也相当得既得利益,基本上依靠一些非市场的因素来推动。电子阅读器想在这里面分一杯羹,什么环保之类的愿望是好的,但很不切实际。另外,从阅读的体验来说,一本教材教辅,是需要不断地前后翻页,或者中间插入阅读的,还伴之大量的写写画画。但凡用过阅读器的人都知道,电子阅读器其实提供的,是一种非常严格的顺序阅读体验。

其二是畅销书,这块利也很厚,但也正因为这块利很厚,出版社没有什么理由要打到1折2折来售卖。或者按照价格窗口策略,实体书卖得差不多了,它才会考虑电子阅读器。而畅销书讲究的就是个时间,过了半年之后的畅销书算什么畅销书,那边厢网络上也虎视眈眈大把免费文档出炉。现实的讲,也不是电子阅读器版权利益的突破口。

第三块就是学术书籍,这是为专门的一帮专业人士用的阅读材料。这种书籍,通常印量很少,出版社也愿意抱着一种死马当活马医的心态一起合作。但学术书籍有学术书籍自身的问题,相当多的翻译作品,是没有相应的版权利益的:获得翻译权,不见得等同于可以把它自行变成电子版本。另外,学术书籍也不能纯顺序阅读,前后翻来翻去,画一些条条杠杠,写点注释,那是常有的事。

最后就是网络文学。事实上,盛大早已为这个东西的被盗版头疼不已,大骂百度不是一次两次了。而市场的主要供给,也握在盛大的手里,锦书一出,基本上把这个市场囊括殆尽。我很难想像,其它阅读器还能插进去。

我一向鼓吹的是,电子阅读器应该和平媒合作,它们正头疼于互联网对它们的肢解和侵蚀,但又无力还手。我并不是说电子阅读器能够彻底拯救日薄西山的平媒产业,但对于平媒来说,需要一个时间段来缓冲,对于阅读器来说,需要一个时间段来打造出足够的市场容量和人们的阅读习惯。与平媒的合作,相对来说操作性更高罢了。

消费者愿意为一份报纸支付很小的金额,比如一个月花1元钱订1份日报。报纸希望通过新的渠道,扩大它的覆盖渠道,而阅读器则通过搭载一定的内容来吸引更多的人,更重要的是,网络上很难找到最新的报纸杂志的全体盗版品(单篇文章自然很多,而整体媒介的传播的好处在于:广告不会失落)。据说《连线》因为一个ipad的应用而又收获不少,是一个例证。

但问题在于,电子阅读器的表现实在太干巴巴了:它是黑白色的,也做不出太多的效果文章来。对于阅读器,唯一的出路,就是压低价格,尽可能地铺货,捎带着搞点报纸的加载(杂志就别想了)。在终端数目最够多的时候,才有可能进行下一步的动作,比如搞版权变现,比如搞app应用,甚至比如搞广告植入。量没到那个份上,一切都是空谈。

阅读器最大的竞争者,的确,是平板电脑。以目前阅读器动辄数千的价格,是根本无法和平板电脑竞争的。阅读器是否会成为一个消费者接受的独立且长久的市场,还相当不好说。要知道,mp3作为一个播放型的简单设备,最低价格不过数十元人民币而已。阅读器真正能完全普及开来,我看200元人民币是必须的最低价格水平:便宜的手机也就这个价。

(待续)

20 thoughts on “电子阅读器:阅读器 版权 价格

  1. old

    電子閱讀器是工具、器物,而不是內容產品,以版權為號召可能作用不大。
    倒是在功能方面,有沒有開拓的空間,比如對任何文檔都可以有搜索功能,那比在紙書上查找省力得多,學人會有興趣的。

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    1. 魏武挥 Post author

      文档的搜索,就意味着文档不能是扫描的,这个倒还真得需要版权商合作,靠盗版者收入录入,规模不会太大

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  2. xuanyuan100

    你所说的200元,其实只能是一些坚持做黑白的电纸书在电纸书发展到一定的地步的时候才可能达到的价格,那时候就没有多少利润了,纯粹的卖终端。我觉得,电纸书未来的发展方向是彩色,智能系统,更强的兼容性,这就导致和平板电脑和手机的重叠,竞争就更不可避免了价格更是不可能达到200元了,但那时是否仍然能叫电纸书,就要打个疑问了

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    1. 星霏

      我认同楼上的说法,现在的电子产品市场是根据应用进行细分,出现了MP3,4,手机,电子阅读器,平板电脑,笔记本电脑,个人PC等,随着科技的发展,这些产品的性能都将不断提高,价格也会越来载低廉,然后每种新产品的竞争优势将集中转变为应用上的差异性。而从应用上说,电子阅读器的真正竞争对手,是平面媒体,传统书藉。单纯的阅读体验上来说,电子阅读器比纸质书没有多大优势。版权的电子化才是“阅读”这个应用的电子一形式

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  7. SISI

    电子阅读器确实是好东西,但是,希望有好的钱途,必须是智能化,界面绚丽化,多功能化,最重要一点就是必须生活化

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