Foursquare:一种移动式的社会化点评服务

刊发于《新经济》6月号的《虚拟@现实》专栏,刊发标题为《Foursquare:社会化点评》。

其实我和一个地方门户的主编讨论过这种服务,我盛赞并且强烈推荐,但她有些犹疑。对地方门户而言,这个东西,委实太“新”太“时髦”了。可惜,我也只能一声叹息。

———— 全文的分割线 ————

互联网经常会时不时冒个热点出来的。如果说微博是一个过去的热点的话,foursquare这个网站和它代表的LBS(Location Based Service 地理位置服务)就应该是一个现下的热点了。

这个网站主要提供这样的服务:当用户张三光临某地时,可以借助手机里的一个由该网站开发的小工具,上传ta的位置(在foursquare里这个动作被称为checkin)。如果ta愿意,还可以附带几句点评类的话,比如:这个饭店的价格不算贵,诸如此类。Checkin后的信息以及点评,并非所有人都能看到的,而是必须是ta的好友。

这种服务看上去颇为简单,事实上,一开始创建者的想法也很简单:也许一对好友张三和李四会在未事先商量的情况下在同一个地方出现,借助这个服务,他们可以碰面了。然而,随着时间的推移,这个看上去本来就是有趣的功能,渐渐凸显出一些商业价值来。

公平地说一句,这项服务并不是什么新玩意儿。LBS不是今天的发明,多年前就有人在默默耕耘了。对某个地点或商铺的点评,也不是什么新玩意儿,国内很有几个很知名的网站干了好几年了。至于好友关系,那更是SNS之类的站点的强项。Foursquare只不过是把它们糅合起来罢了:但这种糅合,让三者互相之间,都有了依靠。

网络上点评类服务不少,不过都发家于web界面。这就带来了一个时效性的问题:用户得去找个可以上网的计算机来发布点评。通常,用户们都是白天出去,晚上回来再上网点评。但这和消费心理是冲突的:大部分消费者希望在彼时彼地就进行点评。借助手机的移动性便利,“立刻点评”就比较符合消费心态。

另外一个点评网站会碰到的问题就是张三的点评所有人都可见。这个问题导致了虚假点评的出现,商家可以自己点评自己,看上去好评如潮。反过来,竞争对手也可以进行敌意点评。不夸张地讲,甚至可以怀疑点评网站出于某种利益驱动,故意对商铺进行好评或者恶评。但foursquare的一些机制规避了这个问题:用户李四可以通过用户张三的好友数和过往checkin记录,来判断对某地的点评的真伪。

对于SNS而言,除了那些超大规模的成熟sns站点,小型初创SNS会面临一个很棘手的初创难题:用户来干什么?foursquare可以被视为一种垂直性的sns应用,它开发了一些很有趣的应用,比如“奖杯系统”以及“地主系统”来让新用户粘着在这个网站上。前者鼓励用户多多checkin(获得各种奖杯),后者则鼓励用户反复在某个常去的地点checkin(成为这个地方的地主)。这两个系统说到底就是个“虚荣心机制”,但在不见面的虚拟世界里,这种虚荣心机制是撬动用户成为heavy user(重度使用者)的有效手段之一。换句话说,对某物(地点)可进行易用的频繁性操作(只是checkin一下)成为粘着用户的利器。

成群用户纷至沓来之后——据称该网站现在已有100万用户——,对地点特别是商家的点评就产生了商业价值。这就是local service(本地化服务)。说起来现在local service也是个叫嚷了很多年的服务,但就是没有什么大的突破。Foursquare核心上是对某地的点评天然就适合进行local service。

不过,我这篇文章并不是在鼓吹foursquare作为一个网站本身,而是在鼓吹这类服务:LBS+移动式点评+带有虚荣机制的SNS。在中国,我觉得这种服务是地方门户的一个突破点。说实话,在新浪搜狐等超大型门户的打压下,地方门户的优势与日剧减。但借助于地方特性,以及通常情况下这些网站和当地运营商的良好关系,我以为,大有可为。

无语UPDATE:居然被干掉了 真不知道是怎么想的

34 thoughts on “Foursquare:一种移动式的社会化点评服务”

    1. 是,国内一个叫开网的foursquare like的网站就声称成为地主后(它叫掌门)会得到该地的一些优惠

      1. 国内一个叫立方网的网站,foursquare这块做的还是比较好的,但是感觉它的发展(尤其是盈利)还处于萌芽状态,依然在摸索,我倒是比较倾向于香瓜萝卜蜜的LBS+Groupon(3月份开始出现,目前国内很火的团购网站,现在竞争相当激烈)模式,不知道魏老师怎么看Groupon这种模式?

        1. 立方网我知道,还写过文章呐,嘿嘿。groupon模式,说实话,我看不太懂,就不发表意见了

  1. 国家测绘局刚颁布的互联网地图服务专业标准将手机、掌上电脑等无线互联网络调用的地图等纳入了管理范围,希望不会对这类业务造成太大影响。除了这个因素外,我觉得商业模式是成立的。
    其实我不是太了解,其他国家对LBS有没有军事方面的管理考虑,魏老师了解么?

    1. 我觉得其实影响不大。因为这种商业模式一般都应用在比较热闹的一二线城市或者已成气候的景点,荒郊野岭的,没什么商业价值。而军事化设施在荒郊野岭的居多。从商业角度考虑,当发现用户标记了一个所谓不太恰当的地方时,网站即使把这个标记删除了,也不会伤害它的商业多少。至于地图的使用,可能会增加一些成本,比如说免费地图没有了,官方一垄断,要收费授权了。但这不是无法控制的风险——我倒是感觉地图要收费有可能会成为一种趋势。

      国外LBS的风险考虑,我所知不多。不过,按照政治逻辑来推想,一样是个敏感问题。

      1. 果然,我靠。这种区域性服务也要墙,不能理解。

        魏老师宣传dropbox,然后dropbox被gfw;宣传foursquare,然后foursquare被gfw;这种事要发生第三次,那我就相信你有神力,看哪个国外网站不爽,就让你推荐哪个,哈哈哈

  2. 恩,foursquare蛮不错的。其实,我们做旅游网站,最重要的一个就是点评,但是即使给用户奖励,用户也很少会去点评。这应该就是及时性做的不够吧。在到达某地后,可以及时用手机checkin,这才是用户需要的。等用户游玩回来,再上网去点评,用户已经没有兴致了,如果上去点评,大部分是骂景点不好的,哈哈

    1. 呵呵,及时性的确很重要。特别是现在手机拍照很流行,如果能及时性利用彩信之类的手段提供show的通道,对旅游景点有促进作用

  3. 个人理解这个Foursquare应用和设备有很大关系。话分两头,1.基于基站的定位,体验不是特别好,分贝网推出过一个手机基站/GPS混合定位服务,很类似于Foursquare,我用过,……效果很差。基于基站的定位,流量浪费很大。同时基于GPRS的基站定位,受限于网速。2.基于GPS的定位,应该属于首选,但问题是智能机在国内至今尚未完全普及,而GPS趋向于成为智能机的标配,在国内仅仅是最近不到一年的事。风景很好,目前还没有到井喷的时刻。

    1. 根据创新扩散定律,如果一旦到达10%的临界点,这种扩散是极快的。故而我相当看好智能手机在未来数年中的表现。另外一个重点是,其实相当多的并未持有智能手机的农民工兄弟也不见得是广告主care的

    1. 个人理解,还有一个瓶颈:地图。如果查google的地图服务,它的内容还是源自一个第三方公司。校内目前还在烧钱……

      1. 我理解这与地图其实无关,你只需要给出地理位置和店就行了, 要是别人感兴趣,就再搜呗。

      2. 地图这个东西,昨天和我老爸略微讨论了一下,我忽然意识到自己以前过于小看了。我老爸说,地图上的线只要稍许动一下,很有可能就是十数万平方公里的消失不见,接下来就是巨大的国家利益,比如海上油田归属什么的。故而国家对地图的重视是可以想见的。我想,这种说法是很有道理的

    2. 这个应用做一些大网站的标配服务是相当不错的,特别是大型sns,诚如你所言。但地方门户则可以很好地和local service结合

  4. 希望跟你的博客做个连接
    我是网络公司的技术总监,自己也开了一个博客,主要做手工活外发,手工加工,网址是:http://www.96889.net/

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据