群雄并起的电子阅读器

刊发于《新经济》本年第五期的“虚拟@现实”专栏。

—————— 全文的分割线 ——————

电子阅读器,又称为电子书(但我更愿意将前者作为硬件的代名词,而电子书则指代里面供浏览的文档),在亚马逊Kindle火爆之后,时下的一个热点话题。有数十家企业宣称进入或准备进入这个市场,其中不乏一些本土江湖中的大佬:汉王、方正、盛大等。

从硬件角度讲,电子阅读器并非是什么“高科技”产品,大多数都使用EINK技术来模拟真实的纸张阅读感,而这一技术也已基本成熟。不过,这一核心技术掌握在EINK公司手中,制造厂商有类似每生产一台DVD就要缴纳一份份子钱的担忧也是可以理解的。在硬件上,国内厂商暂时还很难有明显的突破,于是纷纷将目光投向软体——电子阅读器所承载的电子书,并希图通过销售较为便宜的电子书拷贝来贴补或者扩大电子阅读器的市场收入,乃至树立行业竞争壁垒确保没有小型的山寨玩家进入搅局。这一策略,美其名曰“整合上下产业链”,类似的野心最明显的就是盛大的“一人一图书”(OPOB)计划。

不过,我实在难以看好这种销售电子图书的做法。早在两个月前,我就在自己的博客上说“我们可以回首当年的MP3播放器,没有任何一家厂商会说:我拥有多少多少音乐的版权,所以我会卖得很好。”囤积并试图销售书籍的版权,对于消费者而言,未必是一件讨好的事——互联网上免费的有盗版嫌疑的书实在太多了,这是一个现实。而对于出版社而言,如此廉价地进行图书销售,将会让它们质疑电子阅读器厂商的真正动机:看上去是以有书看为名行兜售你们的硬件之实的做法嘛!故而,即使对于亚马逊如此有话语权的kindle,也有出版社坚决退出了这个合作计划,不再提供书籍的电子版。

这里面最关键的问题是大部分书籍就是靠发行作为收入的——我国甚至有相关法规严禁书中做硬广告——当一本书以原价的10%进行销售时,没有一个人可以有把握说这本书的销量会增加10倍。而对于畅销书而言,出版社更没必要将它的价格削去90%。在中国这个连一年看一本书都不到50%人口的国度,纵然将书籍的价格一降再降(但不是免费),有多少消费者愿意买单,还是未知数。

不过,我倒是很看好另外一种出版物,这种出版物的特性就是主要靠广告收入而不是发行收入:报刊杂志。大众媒体的属性决定了它最首要的期望是扩大接触面(也就是发行量)。一份数十张才构成的报纸卖到1元钱,可以想见它其实根本不在意发行收入。越多的人接触到它,它的广告就越好卖。再加上由于时效性,互联网上也鲜见什么报刊杂志的当期免费版本,故而,电子阅读器如果真想在内容上做点文章,这是一个相当不错的切入点。

然而,报刊杂志又不像书籍,仅仅扫描一个PDF文件就可以满足阅读者需要了。既然是为了扩大广告份额,那么,运行在一个电子平台上的电子文档,就应该有一些电子的功能:比如广告的多媒体表现,比如“下转第三版”应该是个超链接而不是让读者自己去翻。如果做得再考究一点,可以部署一些监控代码来测量读者接触到广告的频率,并在阅读器下载下一份报刊之时将数据返回服务器,由此来更好地说服广告主……这一切,都将涉及到这样一个环节:排版系统。

故而,在群雄并起的电子阅读器市场中,我较为看好方正的未来。这家出身就是搞排版系统的公司,既在软件设计上拥有大量的经验,又由于既有的排版系统和诸多媒体多有来往。切入到大众媒体的电子阅读市场,报刊杂志不仅由于扩大发行量而可能得来的广告收入增加而乐观其成甚至积极合作,消费者也会因为价格的降低而愿意买单。以一份日报1元的价格计算,当我以0.1元的价格订阅3份日报时,就可以省下近千元,如果我再算上看几本免费小说,阅读器的硬件价格就能收回个七七八八。何乐不为?

22 thoughts on “群雄并起的电子阅读器”

  1. 我觉得你的意思是:以往报纸发行时的纸张印刷等成本,被电子书取代了。

    确实,电子书也只是一种媒体、一种渠道,传统图书这部分的成本不大,报纸、海报等在这部分消耗的成本比较多。

    1. 纸张印刷成本的确会因为电子化得到缓解。我很早以前写过报纸的出路之类的文章。我套用ipod延缓了音乐产业的路子,讨论了这个问题

    1. 嘿嘿,厕所是一个很好的广告场所:无聊、注意力集中但却大脑一片空白,有利于信息注入

  2. 我觉得OO大人的担忧是多余的,互联网出来的时候很多人认为书和报纸都要消失了,事实上这么多年了,书和报纸销售得更火爆了,电子书的确让一部分人不买纸质书了,但同时也让更多的人了解这本书,会促进纸质书的销售,比如OO大人你要是拿哪个kindle,然后指着一本书跟我说:这本书相当不错,我接过你的kindle看两眼,嗯,确实不错,那么我就去买书去了,要么买电子书,要么买纸质书,如果真是一本好书,我觉得一般人会去买纸质的书。就算不买纸质的书,电子书也会带来薄利多销的局面,事实上就算以10%的价格发行电子书,也未必是薄利,电子书的零成本拷贝,会让一本畅销书的出版社赚的金钵满盆,当然,传统的印刷厂就该去做电子书发行技术了

    1. 问题在于,畅销书没必要降价,而非畅销书(比如学科专业书)降了价也不见得卖得动,这个价格机制是刚性的。

      1. 其实这个趋势最后的结果是:纸质书成为收藏品或者奢侈品,而电子书成为大众阅读媒体。

      1. 我那天和汉王的董事长助理聊了一下这个问题,我大生了一回感慨。事关别人内部商业,不好公开说。只能这么说,意识大家都是有的

  3. 这个不了解,学习。有个问题,Ipad类平板电脑会挤压电子书的空间还是促进电子阅读的市场发展呢?

  4. 你明显不了解IPOD以及IPHONE是如何成功的。更不了解EINK与传统屏幕的本质差别,虽然我不觉得这项技术会走的很远

  5. ipod加上itunes并没有拯救唱片业,只是让ipod卖得更好。有音乐在手才是苹果成功的根本,不然怎么看怎么觉得ipod垃圾。iphone的APP STORE也是它得以成功的根本。可见对内容的发布整合的控制是很关键的。并非你说的那么不重要。当然中国情况很不一样,结果可想而知的是失败。难以想象EINK的阅读器用数据线把报纸之内的传进去再阅读。如果插卡无限上网下载,不如直接上网在线看这种轻阅读的的东西。这个EINK本来就是和书籍搭配的,可惜国内是没办法这个模式的。你这个怎么老在九点首页,不知道是什么奇怪算法

    1. 苹果的东西,核心在于那个APP,故而ipad不是电子阅读器,至少,它不是kindle这个模式。但ipod,我的观点和你不太一样。ipod走的是设计之路——这是苹果一贯的风格,然后连itune下载音乐。这里其实有个时代背景,那就是Napster官司输了,而且美国又有千禧年数字版权法。美国人这部法律的惩罚性非常强,而且是侵权嫌疑人举证自己没有侵权——这在美国,是一部相当有争议的法律——这个法律的出台,和美国政府议会受财团资助的立法游说团有关。

      说到九点,那是人工编辑的频道,不是算法。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据