免费电邮之战:人的争夺

本文刊于本周三的二十一世纪经济报道,报载标题有改动:

当Google的Gmail邮箱还在那里不紧不慢地增加空间字节数的时候,几个巨头已经耐不住了。在Hotmail相对文雅地考虑将邮箱扩容至5G之时,雅虎(包括雅虎中国)狠狠地打出了一记重拳:一举将容量之战打到最巅峰:无限空间!颇有点要么不搞,要搞就搞大的“老虎”之风。

在上个世纪,邮箱的争夺远没有那么火爆。百兆邮箱已经是非常之举。在263高举收费邮箱大旗失败之后,邮箱之争变得可有可无。巨头们都明白邮箱是重要的,但他们始终找不到如何让它“变现”的方法。微软虽然推出了所谓passport概念,但却一直若即若离、三心二意地摆弄着。为什么忽然在今天,所有有钱的主儿,都开始大打邮箱之战了呢?

这,或许和网络社会的发展:从信息到人,极有关系。

早期的互联网,有一句相当有名的格言:“在网上,没人知道你是条狗。”这句话的另外一层解读是:在网上,“人”是不重要的。最重要的是信息。所以第一代互联网大都是些内容门户巨头的天下。而内容之争,主要表现在水平网站(大门户)以及垂直网站(专业的行业网站)的互相争斗上。究竟是谁在看这些内容并不重要,重要的是,有人(狗也是可以的,如果它识字的话)看就够了。

搜索引擎的出现,将“人”这个品种推到了一个比信息更重要的位置上。内容不再是单纯的push,也有可能为人所pull。但搜索引擎的非注册制使得这个“人”还是不太容易辨别。如果狗识字的话,它同样可以pull一条关于哪里能找到比较有些肉的骨头之类的信息。很显然,光有IP地址是不够的, Cookies是一个有效的判断“何人”的技术,但有鉴于隐私的考虑,连Google最近也宣布开始逐步放弃这项技术。

互联网广告模式已经从“只要有人看”逐步演变为“需要这种人看”。直观的表现是,广告主今天不仅仅关心网站的PageView,还关心这些 PageView由何人贡献。覆盖式的营销向精准营销转变,而后者,是网络的独特优势所在。在这些背景下,人,成为网站们最关切的元素。

网站们需要更好的办法来获得“人”。BBS中的注册用户ID事实上反映不了什么;架设blog是一个不错的主意,但维护一个blog且让它很好地反映背后的blogger是一个漫长的历程。SNS也是不错的选择,但在一个SNS网站中用户和用户的沟通很有可能转向IM工具(所谓SNS替IM打工)。IM软件是最强的获得人的方法,而且它植入用户电脑中。但IM软件的用户迁移成本之高众所周知。即使以Google这样强大的品牌,Gtalk依然不是一线的IM工具。

邮箱,可能是最好的解决之道。邮箱的迁移成本其实很低,因为几乎所有的邮件系统都提供转发功能(Hotmail貌似是个例外)。邮箱的进入门槛也很低,申请即可使用之,而且,互联网前三大应用(阅读、搜索、邮箱)中它是唯一一个可以精准定位“人”的工具。如果一个公司的数据挖掘能力够强,理论上绝对存在通过分析其往来邮件而获得此人的全方位的信息。换句话说,通过分析邮件,可以轻易地分辨出这是一个人,还是一条狗。

于是,Google打响了第一枪:1G的Gmail;于是,微软的passport卷土重来而成为它重要的live战略;于是,杨致远重新披挂上阵后的第一把火就是无限空间的雅虎邮箱。而这一切,仅仅是开始。

也许,今天的巨头们还不能立刻找到如何变现邮箱的方法,但很显然,它们已经意识到,这是一个最经济的通向人的渠道。相比起建立一套IM系统以及不断地号召大家来使用自己的IM,无限空间?不就是几块越来越廉价的硬盘吗?

5 thoughts on “免费电邮之战:人的争夺”

  1. 邮箱比起Cookies,更私人化。那么服务商针对邮箱的战略或者营销,是不是更让人感觉恐怖?<br />另外,最优化的方式也许是整合博客(写)、订阅器(看)、搜索(用)、邮箱及IM(沟通)在内的个人门户,而不仅仅是邮箱。<br />再补充一点,邮箱其实就是IM,gmail和Gtalk的结合就是最好的例子。
    最后,结尾调整成如下的句子可能更明白:<br />……但很显然,它们已经意识到,相比起建立一套IM系统以及不断地号召大家来使用自己的IM,这是一个最经济的通向人的渠道。无限空间?不就是几块越来越廉价的硬盘吗?

    邮箱比起Cookies,更私人化。那么服务商针对邮箱的战略或者营销,是不是更让人感觉恐怖?<br />另外,最优化的方式也许是整合博客(写)、订阅器(看)、搜索(用)、邮箱及IM(沟通)在内的个人门户,而不仅仅是邮箱。<br />再补充一点,邮箱其实就是IM,gmail和Gtalk的结合就是最好的例子。
    最后,结尾调整成如下的句子可能更明白:<br />……但很显然,它们已经意识到,相比起建立一套IM系统以及不断地号召大家来使用自己的IM,这是一个最经济的通向人的渠道。无限空间?不就是几块越来越廉价的硬盘吗?
    <ins datetime="2007-09-27T11:38:59+00:00">魏武挥回:谢谢你的编辑。不过,关于个人门户,我有些另类的看法

  2. 其实我的看法有些不同。<br />现在网络最关心的应该是黏性,没有什么内容比自己的内容更有黏性,所以我猜测没有什么比email服务更有黏性了。<br />先将用户留下,然后看看yahoo和gmail里面的广告,估计这是可以直接带来收入的。挖掘邮件里的内容并据此进行segmentation,能具体举个例子吗?我是想象不出是怎样的生意模式。
    另外,我一直猜测在02年的时候见过你,印象很深刻,不过你当然不会记得了

    其实我的看法有些不同。<br />现在网络最关心的应该是黏性,没有什么内容比自己的内容更有黏性,所以我猜测没有什么比email服务更有黏性了。<br />先将用户留下,然后看看yahoo和gmail里面的广告,估计这是可以直接带来收入的。挖掘邮件里的内容并据此进行segmentation,能具体举个例子吗?我是想象不出是怎样的生意模式。
    另外,我一直猜测在02年的时候见过你,印象很深刻,不过你当然不会记得了
    <ins datetime="2007-09-27T11:38:00+00:00">魏武挥回:02年?我在易富,或者富友,惭愧,我们见过吗?

  3. 偶像,我现在刚上大四。<br />每周只有四门课,一天半完成。<br />所以,每个月剩下了整整24天。<br />想找些事情来做,也就是实习<br />但是有点犹豫&#8220;因为暑假去实习的时候,我发现实习生都是运输机,传话筒兼吸尘器等等&#8220;`实习单位的其他员工根本没时间也似乎不愿意去试图教我们什么。<br /> 有时候想问吧,又见他们在忙,只好在一旁看看,听听。导致我什么都是似懂非懂的&#8220;<br />我想用人单位是不是真的该给实习生一些机会,不要总是抱着实习生没经验的观念去对待。<br />最近真是气馁,又有些迷茫&#8220;`

    偶像,我现在刚上大四。<br />每周只有四门课,一天半完成。<br />所以,每个月剩下了整整24天。<br />想找些事情来做,也就是实习<br />但是有点犹豫&#8220;因为暑假去实习的时候,我发现实习生都是运输机,传话筒兼吸尘器等等&#8220;`实习单位的其他员工根本没时间也似乎不愿意去试图教我们什么。<br /> 有时候想问吧,又见他们在忙,只好在一旁看看,听听。导致我什么都是似懂非懂的&#8220;<br />我想用人单位是不是真的该给实习生一些机会,不要总是抱着实习生没经验的观念去对待。<br />最近真是气馁,又有些迷茫&#8220;`
    <ins datetime="2007-09-27T11:37:20+00:00">魏武挥回:我们倒是提供实习机会,但得要求你在上海的说

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